陳文浩代表華裔退伍軍人會頒發獎學金。李強攝
陳文浩代表華裔退伍軍人會頒發獎學金。李強攝

在本月29日舉行的紐英崙華人歷史學會(CHSNE)25周年年會中,波士頓華裔退伍軍人會(American Legion Boston Post 328)將獲得「遊子獎」,以表彰他們為退伍軍人和華埠社區服務近70年。多年來,華裔退伍軍人會一直是波城華埠的重要組成部分,並繼續在社區中發揮積極作用。
據介紹,多位從戰場歸來的二戰老兵1945年幫助建立了波士頓華裔退伍軍人會,是美國退伍軍人協會第328分會,服務華裔退伍軍人。該會於1949年11月3日正式註冊成立,當時有600多名成員。

 

努力消除「只限白人」規定
波士頓華裔退伍軍人會及其成員以各種方式支持和參與社區。他們努力消除種族主義的「只限白人」的規定,成為美國退伍軍人協會的獨立的下屬機構「四十八」的會員。在二十世紀五十年代,波士頓華裔退伍軍人會成功地說服YMCA總部不要關閉唐人街南端的YMCA,現在是有100歷史的華埠王氏青年會。
進入新的世紀,波士頓華裔退伍軍人會繼續致力於服務退伍軍人和社區,每年向兩所中文學校,無家可歸者老兵收容所、救世軍、退伍軍人(VA)醫院和社區組織捐款。
2013年,司徒文信(Matthew Seto)是第一位海灣戰爭老兵成為波士頓華裔退伍軍人會的司令官。在司徒文信的領導下,該會參加了「兒童玩具計劃」,在華埠路口收集玩具,並將其分發給社區中有需要的孩子。該計劃一直持續到今天。
2015年,區靜儀(Amy Au)成為波士頓華裔退伍軍人會的第一位女性司令官,和第二位海灣戰爭老兵出身的司令官。在任職期間,波士頓華裔退伍軍人會出席了在麻州勞倫斯市舉行的頒獎儀式,李大衛(David Lee)於1945年1月10日在布隆格戰役中犧牲,是勞倫斯市第一位在二戰中遇難的華人士兵。

 

華埠建華裔老兵紀念碑
前會員Al Wong不辭勞苦地同勞倫斯市府溝通,在李大衛犧牲七十年後,在勞倫斯市建立了李大衛廣場,離他從軍前工作的洗衣店不遠。
據前司令官司徒文信先生透露,波士頓華裔退伍軍人會開始計劃在華埠建立一座華裔老兵紀念碑。波士頓市府目前正在規劃翻修華埠菲利普廣場和夏里臣大道,因此波士頓華裔退伍軍人會正在尋求社區的支持來實現建立紀念碑的計劃。
作為一個社區組織,波士頓華裔退伍軍人會有義務倡導美國退伍軍人協會的原則。他們繼續參加慶祝活動和社區活動,包括老兵節,每年的珍珠港紀念日和ROTC頒獎儀式,以及在國殤日裝飾退伍軍人的墳墓。近70年來,波士頓華裔退伍軍人會為華埠社區做出了巨大貢獻。
在美國退伍軍人協會、社區成員和支持者的幫助下,波士頓華裔退伍軍人會希望繼續為國家和社區服務的傳統。
有關紐英崙歷史協會25周年年會的詳情,請訪問網站www.chsne.org查詢。

本報記者李強波士頓報道

司徒文信(右)同一位退伍老兵合影。