往年的大熱天,千禧公園的皇冠噴泉最受到民眾的歡迎,在淙淙流水中,清涼一「夏」! 但今年因冠狀病毒之故,噴泉停止開放。本報檔案照,梁敏育攝
往年的大熱天,千禧公園的皇冠噴泉最受到民眾的歡迎,在淙淙流水中,清涼一「夏」! 但今年因冠狀病毒之故,噴泉停止開放。本報檔案照,梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2020年真是一個多災多難的年度。冠狀病毒疫情蔓延全球,從年初到如今快7個月時間,確診與死亡人數依然節節高升,特別是美國的南部、西部,巴西、印度等國家。 而中國大陸在疫情稍微穩定之后,又爆發多個地區的洪澇,驟雨不停造成人命與財產的嚴重的損傷!伊州在控制冠狀病毒獲得平穩,但近周內連續多天熱浪驕陽籠罩,每天的氣溫都徘徊在華氏90度左右,據美國氣象臺的報道,除了氣氣候酷熱、濕度也高。預測高溫將一直維持到下周,美中地區的民眾才有機會舒一口氣。

美國氣象臺預告美中地區的氣候在7月8日(星期三),悶熱、無雨,最高氣溫是華氏95度,加上熱度指數將達到華氏100度。直到了周末(12日),芝加哥的氣溫才漸漸下降,氣象臺預測今年的7月將是一個酷熱的夏季。

由於預防冠狀病毒的蔓延,芝加哥市長羅麗萊德福特與芝市衛生局局長雅華迪博士在3月間公布將芝加哥的湖濱沙灘與游泳池關閉。市長在7日新聞發布會中表示,她暫時並無「意願」將湖濱沙灘開放讓民眾去「避暑」。因為在湖濱沙灘上,社交安全距離是無法控制的,況且人們絕對不可能佩戴著口罩到沙灘嬉戲與游泳。

雅華迪博士聲稱,市府當然也希望民眾能夠在炎熱的夏天在湖濱沙灘享受美好的時光,但是,為了民眾的健康與安全,關閉沙灘是不得已的決策。雅華迪博士指出,根據其他州的COVID-19病情的統計資料,海灘、酒吧、派對場所絕對是新冠狀病毒散播最厲害的地方。

為了讓民眾可以紓緩難以忍受的酷熱,芝市公園管理局決定從周二到周五,早上9時到下午9時期間開放「水景—飛濺公園」(Splash Park),讓民眾特別是小孩子可以在清涼流動的水花飛濺中開心的玩樂。芝加哥公園局有超過100多個「飛濺公園」,詳情請瀏覽:Chicago Park District 網頁。

往年,後院安置游泳池並非芝加哥市民的優先選擇,因為使用時間短而清理功夫煩雜。但今年疫情蔓延之後,一切都有了新的改變。不少美國家庭因困守在家,沙灘、公共游泳池都關閉,旅行計劃也泡湯,在漫長的暑季,不少家庭都選擇購買了安置在后院的游泳池,至少希望一家人聚在一起度過一個清涼的夏天。
芝加哥市府也公布了六個指定的清涼中心(Cooling Center)開放給民眾透涼。時間從早上9時至下午5時,地點如下:

Englewood Center – 1140 W. 79th Street
Garfield Center – 10 S. Kedzie Ave.
King Center – 4314 S. Cottage Grove
North Area Center – 845 W. Wilson Ave.
South Chicago Center – 8650 S. Commercial Ave.
Trina Davila Center – 4312 W. North Ave.
此外,六所老人中心也用作清涼中心,包括了Central West Center -(2019 W.Lawrence Avenue,Northwest (Copernicus) Senior Center -(3160 N. Milwaukee Avenue)
市中心的文化中心(78 E. Washington Street)等。

芝市府也派出數十輛有空調CTA 巴士駐紮在芝加哥公立學校附近,超過75個公共圖書館和30個公園區建築向公眾開放、水景飛濺公園提供給民眾舒緩暑氣。有需要的民眾請撥打311,市府社會及家庭服務部門將派人去協助。