唐人街大街小巷都張燈結彩的迎接鼠年,舍麥路上大紅燈籠高高掛,充滿了過年的喜慶氣氛。梁敏育攝
唐人街大街小巷都張燈結彩的迎接鼠年,舍麥路上大紅燈籠高高掛,充滿了過年的喜慶氣氛。梁敏育攝
古人謂「瑞雪兆豐年」,就在除夕夜前,芝加哥下了一場雪,期望來年是個大好年、世界和平、國泰民安,人人安居樂業。梁敏育攝
古人謂「瑞雪兆豐年」,就在除夕夜前,芝加哥下了一場雪,期望來年是個大好年、世界和平、國泰民安,人人安居樂業。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

一元復始、萬象更新!在臘鼓頻催送舊歲迎新春之際,庚子鼠年即將在1月25日到來。在大芝加哥地區的華人社區機構及官方單位,都為了迎接中國新年而展開豐富多姿的慶祝活動,而唐人街的商家包括了所有的超級市場、燒臘店、餐館、禮品店等,都準備了豐碩的過年物品,讓民眾自由的選擇。

2020年玉鼠年初一在1月25日,而1月24日(星期五)即是大年三十除夕日。除,即有除去之意;夕,指夜晚,是辭舊迎新、一元復始、萬象更新的節日。所以大年三十即是舊年的結束,也是新年的開始,一夜連雙歲、五更分二年。今年公元4718年庚子鼠年,所謂一年之計在於春、十二生肖鼠為首。據紀年的說法,生肖鼠代表精靈、靈活、充滿生命力。
在芝城南華埠,福建總商會與廣州協會合作,在1月13日就在永活街、舍麥路,以及華埠廣場掛上超過一千多個充滿喜慶的大紅燈籠,紅燈籠高高掛、迎風吹動的洋溢著過大年的喜氣。在2月2日下午1時,當南華埠在沿著永活街舉行鼠年新春大遊行時,美國友人與遊客看到大紅燈籠高高掛,也會學習到華人過年的傳統習俗,增進雙方的友誼與交流。
過年採購年貨,絕對是中國人少不了的任務。縱然現在人們已經少在家裡大煮特煮的招待一家大小吃團年飯,基本上都改在餐館圍桌歡聚,減少了家庭煮婦或煮夫的繁重工作,但購買有好意頭的過年食品絕對不會少,而且喜慶的紅豆年糕、蘿蔔糕、發糕、花生、瓜子、糖果、橘子等一定要準備,討個過年的好意頭,代表著事業步步高升、大吉大利、生生發發,子孫滿堂等人們心中最期盼的愿望。
南華埠社區仍然以廣東人為主,因此除夕過年買燒肉、雞、蝦、魚等充滿了喜慶的食物祭拜祖先的也不能少,因此唐人街的多家燒臘店與食品超市,近日來都是店裡人頭湧湧,生意興旺的無法用文字去形容。
此外,中國人傳統有過年前要剪頭髮祈求除霉氣迎祥氣的說法,因此多家美容店、美髮店與理髮店,師傅們都忙的連吃飯都顧不了。不少顧客表示至少要等三個多鐘頭。
每一年的春節,芝市府與總領館、民間藝術團體都熱烈慶祝中國新年。在24日中午十二點於文化中心(78 E Washington Street, Chicago, IL),中華才藝協會拔頭籌展開新春序幕;25日大年初一下午1時至4時,海軍碼頭一如既往的舉行迎接新春文娛聯歡演出活動;26日年初二下午3時正,芝加哥交響樂中心將和上海交響樂團、浙江省紹劇在交響樂中心盛大演出。在當天下午1時半,黃河藝術團、東方藝術團、芝加哥旗袍協會也在同地點舉行新春演出,持有芝加哥交響樂中心的門票的觀眾,可以免費入場。2月1日下午7時在Harris Theater,文化中國四海同春與廣大的芝加哥僑胞共慶鼠年;2月2日南華埠舉行新春大遊行,每一項活動都代表著人們盼望新年到來的喜悅歡慶的心情。
芝加哥在23日下起了細雪,將大地渲染成玉樹銀花、白皓皓的大地一片靜謐安寧。24日是除夕,俗語說「瑞雪兆豐年」,年前下雪是吉兆,人們都期望明年是個好年!期望至少趕走了社會的動亂與不安、最近爆發的武漢肺炎與瘟病!正值過年前武漢爆發的肺炎瘟疫,讓不僅中國同胞過年期間顯得緊張兮兮,也讓海外僑胞也大多數取消了回家過年,大家都決定留守在家圖個安心。

唐人街的超市賀年食品玲瑯滿目,過年用的糖果、年糕與禮盒,豐儉由人,任顧客選擇。梁敏育攝