新移民的高中生,在小組討論中希望華埠社區高中設有雙語教育課程,同時加重有關數理方面的科目。梁敏育攝
新移民的高中生,在小組討論中希望華埠社區高中設有雙語教育課程,同時加重有關數理方面的科目。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

早在2015年,在芝加哥市府與民間機構的協調工作中,在社區徵詢和民調了超過1800多位當地的居民的意見和建議,由華埠更好團結聯盟(CBCAC)的主導下,社區民眾期盼的「芝加哥華埠遠見計劃—邁向2040年」報告終於定案,並由政府代表與社區一百多位民眾在華諮處大禮堂見證了簽署儀式,不少出席者聲稱華埠遠見計劃對華埠未來的發展與方向,都立下了一個具有歷史意義的里程碑。

在華埠遠見計劃項目中,華埠、僑港區、南環、布朗維爾區一帶的居民,對於所居住的地區50多年來一直缺少一所優質的社區高中,都抱著期盼的心,期望在未來華埠社區將會有一所社區高中,讓學生不必再長途跋涉的到遠處上課。此即華埠更好團結聯盟及社區各界啟動與芝加哥公立學校系統(CPS)、市府爭取興建社區高中的根源。
華埠社區在爭取興建社區高中的前後兩年期間,經歷過無數次的社區民眾公開對話、聽證會,各方向CPS抒發睽違了50年的社區高中是勢在必行的項目。當時獲得CPS同意將華埠附近的全國教師學院(NTA)改建為華埠社區高中,但NTA與華埠社區在改建期間釀成了水火不相容的態度,雙方多次在聽證會中出現火爆的局面。最終,NTA訴訟得到勝利,在2018年12月3日,CPS宣布華埠社區高中項目暫停,也不再上訴,隨即華埠更好團結聯盟也在12月4日發表聲明,稱將繼續努力需求其他辦法與途徑,努力爭取在睽違了50年華埠興建社區高中。
2019年12月3日晚,華埠一帶興建社區高中終於再度展露曙光。華埠更好團結聯盟、芝加哥公立學校系統代表、社區民眾包括了家長、高中生等上百人,在興氏小學禮堂舉行「唐人街社區高中的未來」的公開對話與交流會,並收集參與者的報告和建議,提交予CPS作為參考。
當晚,華埠更好團結聯盟主席吳常義主持交流會。他聲稱希望大家積極發掘社區需求、討論我們心裡的意願,並一同決定唐人街興建社區高中的各項決策。吳常義當晚表示,經過多年的調查,華埠一帶約1000多個中學生,分別進入大芝加哥地區的47所高中就讀,由於大部分高中學校都距離唐人街地段較遠,調查報告大多數的學生每天需要花兩個鐘頭在交通方面。
在靠近唐人街有兩所高中,即菲利高中(Philips HS)與眺登高中(Tilden HS),但該兩所高中都是教育局評估為2級的學校,對於重視教育的華裔家庭而言,絕對不是他們的優先選擇,因此到上述兩所高中上學的華裔學生寥寥無幾。3日晚,吳常義聲稱,大概有32%的學生考入尖子高中、34%的學生進入特許學校、私立高中、33%的學生上周邊社區高中上學,例如在芝加哥上城的嘉理高中、克瑞高中就有不少的華裔學生。
吳常義表示華埠更好團結聯盟經過CPS多次商議,CPS提問華社需要怎樣類型的高中?學校的地點在那裡?CPS高層聲稱他們必須獲得社區的回饋和多方的建議,才可以做出最後的決策。
吳常義指出,迄今華埠更好團結聯盟再次發動興建社區高中有了更好的時機,因為得到芝加哥市長羅麗萊德福特、CPS、25區區長盧漢士、11區區長唐信、伊州第二區眾議員馬靜儀等政府的全力支持,也期望獲得伊州撥發的基建經費協助興建學校的建筑經費,所以可以說再度啟動興建華埠社區高中一事,應該是朝向充滿曙光的目標邁進。
當晚交流會的所有出席者分成三個小組討論,並收集意見與提議,分別是高中學校的最佳選址(Location)?社區需要怎樣的高中?注重雙語教育還是STEM?
吳常義當晚將五個有可能成為未來華埠社區高中的選址徵求大家的意見,但他表示如果社區各界知道有更好的地段,希望通知華埠更好團結聯盟。此五個選址包括了:1)18街夾運河路(18th and Canal Street)、2)18街夾克拉街(18th and Clark Street)、3)舍麥路夾運河街(Cermak Rd and Canal St)、4)23街夾聯邦路(23rd Street and Federal)、5)未來78社區開發區。並希望聆聽公眾對環境安全、交通便利等意見。
當晚多個新移民的高中生參與雙語服務的小組討論,由前主席陳增華主導,詢問了有關他們目前高中學校的服務、學生及家長需要什麼的幫助,以及對未來社區高中采用怎樣的模式。其中一位19歲移民芝加哥兩年的梁同學,他就讀於肯尼迪高中,他表示在中國念書學習英文不多,來到芝加哥讀高中,由於肯尼迪高中的華裔學生不多,因此學校並無特別的雙語教育課程,對於新移民學生在聽、讀、寫英文方面是有相當大的難度的。其中不少來自中國的同學,覺得美國學校教學法比較鬆弛,尤其數理課程方面。但陳增華對同學們表示,每一個國家的教育方式都不一樣,不可能將中國的教學方式全盤搬到美國,因此縱然未來有華埠社區高中,希望設立雙語教育課堂,幫助到英文有困難的新移民學生,美國教育制度注重學生個人的創造力與獨立思考,因此對數理有興趣的學生可以選擇加入STEM課程。
由普及必進(Project Vision)創辦人趙嘉文醫生主導的「申請大學準備過程」,則向準備進入大學的高中學生談及如何申請大學?入學考試、探索申請獎學金、探索未來事業的方向等議題。趙嘉文鼓勵社區公眾加入華埠更好團結聯盟的教育委員會,每月定期聚會將社區的心聲與意見回饋予CPS做參考。
在兩個鐘頭的交流與匯集資訊結束前,華埠更好團結聯盟行政主任陳本恩表示,將陸續有多次的與社區各界交流分享的活動,他們希望社區各界踴躍出席,表達自己的心聲與提供各項資訊,CPS將匯集的資料進行分析,希望不久的將來會給華社高中捎來佳音。

華埠更好團結聯盟主席吳常義在社區交流分享活動中,聲稱非常樂觀的期待著興建華埠社區高中的再次啟動。梁敏育攝