圖為公主號郵輪。
圖為公主號郵輪。

本報華盛頓訊

日前,廣東同鄉會會員及親友60多人,一同乘公主號郵輪從佛羅里達州勞代爾堡(Ft.Lauderdale)出發,前往巴拿馬運河,途經加勒比海上的牙買加(Jamaica),及開曼群島(Cayman Islands),中美洲哥斯達黎加(Costa Rica),及南美洲哥倫比亞(Columbia)等地,全程共10天。

公主號郵輪「公主島(Island Princess)」於2003年建成,重91,627噸,長964呎,寬122呎,共16層,可容乘客及員工近3,000人。船內設備完善輝煌,各類餐廳,夜總會,歌廳,劇場,酒吧,娛樂賭場,購物店,運動場,游泳池,健身房,圖書館,及教堂等均有。每天節目繁多,從未坐過這類郵船者,還以為整天在船上,會非常沉悶,不知在船上,尤如處身一旅遊區內,每日從早到晚,都有不同節目安排,加上數日上岸觀光,10天時間,轉眼便過。特別節目包括第2天晚餐前的香檳酒會,衣光鬢影;萬聖節晚上的慶祝派對,各人穿上化裝服飾在船舺板上飲酒跳舞,熱鬧非常。
每天早餐及午餐,大部份是自助餐,食物種類繁多,且差不多至晚餐前,全日供應。下午3時至4時,可享受英式下午茶及各種甜點。晚餐可到指定或其他特式餐廳享用,菜式每天不同,都是各國上乘西餐,除牛、羊、豬扒外,各種魚類,甚至法國洋蔥湯,焗蝸牛,焗龍蝦等均有,連頭枱、湯、沙拉、主菜及甜品起碼共五道,比平常家中晚餐丰盛得多。既然是渡假時刻,大家都只管大快朵頣,盡情享受,有時更另外附費加美酒一杯。
晚餐後,大劇場每晚都有安排不同的表演娛樂節目,包括歌唱、舞蹈、魔術及笑話等。歌星、交響伴奏及舞蹈員均水準一流,表演出色,大劇場是各人每天晚餐後所期待的去處。
每天其餘活動,有購物,有運動(包括健身、游泳、跑步、步行、籃球、乒乓球等),有參加各類遊戲,拍照或靜坐閑談的,各式其式。
旅程第3天晨早柢達第一港口「牙買加的法爾矛斯(Falmouth, Jamaica)」。法爾矛斯位於牙買加北岸,是英國、西班牙和加勒比多元文化的熔爐,屬熱帶氣候,炎熱潮濕,盛產煙草、咖啡、甘蔗及用甘蔗釀成的朗姆(Rum)酒等。大家在旅遊車上一路觀睹當地特殊的牙買加喬治亞式(Jamaican-Georgian)建築,商場市集及龐大的甘蔗農園(sugarcane plantations),參觀了著名的聖彼得教堂。途經隔隣蒙地高市(Montego)的舊區及新區,最後在海邊「1號碼頭」品嘗當地的紅帶啤酒(Red Stripe beer)和燒雞。
第5天柢達第二港口「哥倫比亞的卡塔赫納(Cartagena, Columbia)」。卡塔赫納在14世紀已被西班牙發現,一直統治了超過250年之久,初期是西班牙運送黃金、白銀和奴隸往北美洲的中心地,因此常為英國和法國海盜襲擊的目標。為了抵御海盜,卡塔赫納在16至18世紀間,建築大量石牆和堡壘,現被聯合國公認為世界歷史遺產文物地。首先我們參觀了著名的聖菲列堡壘(Fort of San Felipe),之後逛舊城區及購物,最後在一海軍博物館內觀看一場當地舞蹈,完成了這一天的旅遊。
巴拿馬運河工程偉大,是人類獨創力及冒險精神的成果,被譽為「世界7大奇景之一」。它打通了巴拿馬兩段最窄的地峽,把太平洋及大西洋連接起來,使地球東西水上交通距離大大縮短,既省時間,又省金錢,無可否認對世界東西貨運交通有極大的價值和重要性。運河於1914年完成,1963年開始24小時啟用,至今,超過100萬艘世界各國船只駛經此運河,是貫通160個國家1700港口的航運水道。自1999年12月31日中午開始,巴拿馬從美國取回運河一切行政、操作及保管權益。
第6天早上,郵輪慢慢駛近巴拿馬運河。上午6時,便有不少人跑上頂層舺板上,拿著照相機等待,以免錯失良機。7時左右,船上開始直播郵輪行程,所以不需早起及冒著當天驟雨,在船艙內也可在電視熒光幕觀看實景。
原來東西運河間的山脈上有數湖泊,最大的是基頓湖(Gatun Lake),湖水比海洋水平高27米,因此船只進入運河時要經過多個水閘,一邊將船只提高,渡過湖泊后另一邊,再經另一水閘系統將船只降至海洋水平。每經一水閘,都要等當局把水位調整始能進入另一水閘,因此,我們的郵輪在上午約9時從大西洋岸進入第1水閘,至進入基頓湖,已差不多是上午11時了。到了基頓湖,轉乘小船登岸,在科隆市(Colon)乘火車東行,除看到基頓湖另一邊的運河外,在火車上一路可看見許多熱帶雨林,約1小時後抵達太平洋岸的運河口。2007年,為了應付交通需求,在東西兩岸把運河開始擴建,至2016年完成,每邊水道從2條增至3條。大家在擴建運河遊客中心可看到不同船只出入運河,爭相拍照。
第7天在回程北行中,到達「哥斯達黎加的利蒙(Limon)」。利蒙位於哥斯達黎加東岸,面對加勒比海,有美麗的海灘,熱帶雨林及野生物保護區。建築、食物和節日典禮,都深受非洲及加勒比的薰陶。全年雨水充沛,以產波蘿、香蕉、可可(cocoa)豆及咖啡豆馳名。首先我們參觀一有超過100年歷史的產可可豆公司,認識可可樹種植及可可豆處理過程。之後又聽導遊講解路經的數大香蕉園種植及經營香蕉的過程。最後到訪一當地水果售賣店,品嘗的水果包括木瓜、波蘿、蜜瓜、香蕉及楊桃等,新鮮椰子汁更是清甜可口。
第9天郵輪抵達旅程最後一站—「大開曼島(Grand Cayman)」。開曼群島屬英國殖民地,共有三島,以「大開曼島」最大。我們從郵輪轉乘小船登岸於其金融及文化中心喬治亞城(George Town)。世紀前本為一海盜、沉船生還者及海外西班牙人聚散之地,到處鱷魚、海龜等野生動物,人口稀少,至近年修改新憲法成為一免稅港,迅速轉變為世界第5大投資及銀行中心,現今喬治亞城到處可見各國銀行,保險公司,酒店,禮品商店,珠寶店,快食店,渡假屋及適宜各種水上活動的沙灘等。旅游車先帶我們參觀一綠色海龜繁殖中心,了解綠色海龜每一成長階段及過程。初生時可放掌中,成長後的綠色海龜可重達600磅。隨後參觀一朗姆蛋糕(Rum cake)店,品嘗一用「開曼島」獨特的朗姆酒造成的蛋糕。
返回郵輪休息片刻,又是晚餐時間,由於行程已達尾聲,餐廳待應生及廚師等全體現身向乘客道別。快樂的時光,轉瞬便過,大家一方面有點依依不捨,另方面則歸心似箭。10天內所到各處,可以說是別有天地,大家對世界這一角的地理、歷史文化及生活習俗,認識良多,誠然是「讀萬卷書,不如行萬里路」。人生苦短,能與許多海外廣東同鄉同游,舊雨新知,同聲同氣,及時行樂,實難能可貴。散隊前已有人討論下一次的旅遊去處。

郵輪上的餐飲極其豐富。

劇場每晚都有不同的表演娛樂節目。

上岸觀光。

參觀名勝古跡。

品嘗新鮮椰子汁。