本報記者梁敏育芝加哥報道

2019年芝城官民迎接佳節的降臨,坐落於芝加哥市中心戴利廣場(Daley Plaza)的德國聖誕市場( Christkindlmarket Chicago)已經從11月15日開始,沿襲芝市官民慶祝佳節的傳統,德國聖誕市場 將一直從感恩節至聖誕節前夕每天都對公眾免費開放。
今年踏入第23年的德國聖誕市場,戶外的市集裝設成一間一間的小屋子,充滿了北歐古雅的氣氛,數十個攤位擺設禮品豐富多樣、五彩繽紛,人們踏進市場,立即就被濃濃的傳統德國節日的風情與喜慶氣氛吸引住,空氣中彌漫著德國香腸、馬鈴薯餅、巧克力餅干、乳酪烤面包的香味,美味食物的誘惑力有時比多姿多彩的聖誕飾物更加 吸引人,因此每一年的德國聖誕市場,總能吸引上百萬的遊客、民眾聞香而至,是芝加哥冬日最受歡迎的景點之一。
芝加哥的德國聖誕市場源於德國紐倫堡(Nuremberg)有名的露天聖誕市場。在1996年有幾位美裔德國老鄉突然有個奇想,在聖誕節即將來臨之際,他們在芝加哥河畔、靠近芝加哥論壇報的「先鋒廣場」擺攤子兜售一些從家鄉德國帶來的手工藝品、小玩意與傳統的食物,原意只是想推廣一下家鄉的手工藝品,但沒有想到生意興隆、顧客源源不絕,顧客的反應火紅,幾個德國老鄉已經嗅到了商機,覺得是「商機無限,錢途無量」,於是召集了眾多的德國老鄉與北歐一帶的夥伴,雄心勃勃的大開拳腳,同時也並獲前芝加哥市長理查戴利( Richard Daley)的大力支持下,於是轉移陣地到戴利廣場開設德國聖誕市場,一直延續到如今,也成為了芝市一年一度的大型圣誕戶外市集與活動。
德國聖誕市場裝飾長排簡單的小紅條木屋、來自德國、東歐的攤位上可品嚐德國風味的奶酪、臘腸、也可購買到五彩繽紛的聖誕燈飾、德國傳統糕點、木雕手工藝品、陶瓷器皿、蠟燭、兒童玩具及冬季衣帽等,真是琳瑯滿目、應有盡有。而最應景的是人手一個聖誕靴子形狀的瓷杯子,民眾可以購買一杯德國的啤酒、加了玉桂香料的紅酒( Gluhwein)、充滿了蘋果香味的熱蘋果汁或是甜滋滋的熱可可。在寒風颼颼的天氣,喝上一口熱熱的帶著玉桂香味的飲料,絕對是暖心暖體的。
德國聖誕市場的開放的時間從11月15日一直到12月24日下午。德國聖誕市場每天開放的時間是星期日到星期四,早上11時到下午8時,星期五和星期六,早上11時到晚上9時。
由於芝加哥戴利廣場的德國聖誕市場獲得成功,從2016年開始,德國聖誕市場也在西郊的瑞帕市(Naperville)舉辦。瑞帕市的德國聖誕市場也是開放到12月24日,地點位於523 S. Webster St., Naperville, IL。有關德國聖誕市場的詳情,請流覽網站:http://www.christkindlmarket.com。