洛克維爾市議會首位華裔候選人李寬仁。
洛克維爾市議會首位華裔候選人李寬仁。

本報華盛頓訊

11月5日就是洛克維爾市的選舉日。今年首次有華裔參加市議會議員競選,他的名字叫李寬仁(Kuan Lee)。
他是美國社會保障局的律師,是本地活躍的政治家,也是神探李昌鈺的助手。去年亞太傳統月期間,李昌鈺來蒙郡演講,就是他牽線搭橋的。因此,作為蒙郡華人家長聯合會(CAPA)小記者,我們對他並不陌生。不過,一般華人很少從政,他為什麼要競選市議員呢?小記者們約他做了專訪。

 
童年:改變自己適應別人?

 
寬仁說,他出生於台灣,四歲來到美國。他整個童年是在新澤西州和加利福尼亞州之間來回「遷移」。在他生活的社區中,主要是白人和黑人,亞裔人口不到1%。為了適應環境,他不得不改變自己的個性,並開始學習其他種族的語言和文化。 這個融入過程,寬仁覺得還是很得心應手的,他很快對自己周圍伙伴的天性、語言及表達方式有了一些心得體會,也能夠從容應對一些惡意的詆毀。但是,他慢慢觀察到,別人的文化並不完全適合自己,他的行為舉止並沒有體現出他真正的個性,他開始放棄完全同化的努力。不過他承認,正是這些努力融入的嘗試,以及他遇到的一些偏見,幫他找到了真實的自己。

 
職場困惑 李昌鈺指點迷津

 
寬仁很早就對政治有一些興趣。他在高中時想參加辯論活動,但老師卻建議他走亞裔美國人的傳統職業道路:科學與數學。寬仁在大學選擇了生物科學專業,但他很快意識到,生物醫學並非他想要的職業。
在尋找新的職業道路的過程中,寬仁遇到了傑出的法醫科學家李昌鈺(Henry Lee)博士。當時,李博士正在為執法人員開展一項專門的培訓。看到李博士對工作的全情投入和不懈努力,寬仁決定申請在李博士的機搆中任職。共事一段時間後,李博士惇促寬仁學習法律。遇到李昌鈺給寬仁的生活帶來了巨大的轉變,他從此愛上了法律和公共事務。
這次寬仁參加市議員競選,李博士十分支持。他說寬仁「保留著中國傳統價值中的仁義情懷,同時富有西方文化里高效精準的個性魅力。」李博士還說,如果寬仁當選,會到洛城來為他慶功!
與世界互動 讓偏見走開
作為人權活動家,寬仁一貫追求平等。因為在成長過程中,他總是覺得自己像個局外人,他是那個唯一不會打籃球的孩子,也是那個不被邀請參加聚會的人……作為社區中為數不多的亞裔,寬仁將這一切歸咎於對文化缺乏了解的種族偏見。寬仁把自己定義為一個被同化者,一個被迫通過額外努力來適應充滿偏見環境的人。
寬仁說,許多同齡人將他視為「書呆子」,認定他缺乏運動能力,還有許多其他的文化偏見。為了融入並發揮他的個人能力,他必須花費額外努力來與周圍的人搞好關係。他解釋說,只有讓別人了解他,認識到他是一個具有多面性的真實的人物「Kuan Lee」,而不僅僅是「另外一個亞洲人」,他們才能意識到那些偏見多么荒唐。寬仁跟很多人關係都很好,他很自信地說:「跟我談過話的人,都會喜歡我!」

 
平等和平的社區:不向左,不向右,要向前!

 
寬仁認為,消除種族偏見是非常困難的,但通過長期不懈的努力,是可能做到的。他對文化意識的信念驅使他這次參選市議員,他迫切地要證明那些關於亞裔的刻板印象是錯誤的。他說,克服種族偏見對於亞裔美國人來講尤其具有挑戰性,因為亞裔文化中深深烙印著「和平」的價值觀,使亞裔美國人通常不太願意為自己的信仰而大聲疾呼,因此常常無法讓更多人知道自己的觀點。寬仁認為,這種沉默使得亞裔缺少代表,並導致了非常流行的偏見:「亞裔無法成為領導者。」
寬仁說,如果當選,他會更好地為亞裔辯護,確保亞裔孩子得到公平公正的待遇;確保市政府在任何決策過程中,不會忽略亞裔的利益。他的目標是建立一個平等的,和平相處的社區,他的競選座右銘就是:「不向左,不向右,要向前!」
李寬仁加油!