市長提議在芝加哥市的娛樂大麻店的七個區域,但提議依然要得到市議會的投票通過。芝加哥市府官網
市長提議在芝加哥市的娛樂大麻店的七個區域,但提議依然要得到市議會的投票通過。芝加哥市府官網

本報記者梁敏育芝加哥報道

伊州州長與州議會在今年五月通過讓娛樂性大麻合法化開了綠燈,並將於2020年1月1日正式「開張大吉」。至今每一個市鎮都熙熙攘攘的,有舉足贊成、也有不少反對在其市鎮開設娛樂性大麻店的市鎮,例如芝加哥西南郊亞裔居民群居的瑞帕市等就通過了投票反對開娛樂性大麻店。

芝加哥肯定是會開大麻店,只是地點的選擇而已。芝加哥市長羅麗萊德福特在19日公布了開店大計,她公布有關市中心最繁華的市中心將禁止開娛樂性大麻店的提議。
芝加哥的市中心幾乎是芝加哥收入最高的市民群居的黃金地段、也有著最多奢華高端商店的區域,更是游客多如過江之鯽的觀光購物的重地,也是伊州長普瑞茲克最初推動娛樂大麻合法化、積極尋找開源有道的銷金窩。
萊德福特市長的計劃是在2020年1月1日起伊州娛樂性大麻合法化之後,她將芝加哥市分成七大地理區域,每個區域分配不超過7個娛樂大麻店的營業執照的配額。每個區域到了2020年5月之後再增加到14個配額。
市長將芝加哥市分成北區、中央區、東南區、遠南區、西北區、西區、西北區七個區域。其中的中央區將不包括市中心遊客眾多、最繁華的市中心最核心區域。對於七個允許開大麻店的區域,作出了避免出現「大麻一條街」的分散化硬性規定:同一區域的大麻店相互之間的距離不得低於1500英尺。
芝市的開店計劃將禁止在學校與公園500英尺以內開設娛樂大麻店,禁止在居民住宅區域開娛樂大麻店,任何商住混合大樓內只要有一家住戶,也不允許開店。
市長的娛樂大麻店,包括了「排除區域」(Exclusion Zone),涵蓋了時中心的核心環區(Loop)、河北區(River North),黃金海岸(Gold Coast),包括了芝加哥最繁華、遊客眾多的奢侈名牌商店一條街「華麗一英里」,包括了著名旅遊景點的海軍碼頭,市長的計劃中這些區域,將禁止開娛樂大麻店。從地圖上看,禁開大麻店的市中心區域為:東起密西根湖,西至芝加哥河,北起橡樹街(Oak Street),南至國會大道(Congress Pkway / Ida B. Wells Drive)一帶。但唐人街屬於西南區,將可以開設娛樂性大麻店。
芝加哥副市長薩米爾梅耶卡(Samir Mayekar)就市長萊德福特的看法,認為交通上與安全性對于市中心更為重要。他表示從公眾安全的角度看,最好的選擇就是將市中心排除在外。人們還是可就近買到大麻。
市長萊德福特指出,她公布的七大分區計劃,將是芝加哥市管理娛樂大麻店的系列政策中的第一個。市政府將與社區成員、商家、民選官員等一起研究探討,確保大麻合法化不僅僅是為市政府注入財源與稅收,更要讓少數族裔的商家也能受益。萊富特市長的開店計劃,七大分區,每個區平均分配開店執照,倡導在大麻淘金潮中的「均貧富」,希望周密的顧及到不同收入的社區。市長的計劃,仍需獲得芝加哥市議會的投票通過。
42區就是芝加哥市中心最繁華興旺的區域。42區區長瑞利(Brandan Reilly)則表達他極端的希望在芝加哥最繁榮、游客與民眾最密集的商場區域開大麻店的想法。
因為最初州長普瑞茲克通過娛樂性大麻合法化的法案,目的就是要開源、增加收入與稅收,瑞利區長認為大麻店開在市中心的州街( State Street)或華麗一英里的密芝根大道(North Michigan Ave)則更能吸引顧客前去購買娛樂性大麻,肯定會財源滾滾來。瑞利也表示當然市長萊德福特想的十分周到,也希望顧及到少數族裔與經濟需要推動的社區。但瑞利依然認為開設大麻店在市中心的商業區絕對是百利而無一害得事情,因為觀光客與其他地區的游客將會在華麗一英里的商場觀光與血拼,所以,他堅決表示是在42區的商業中心開娛樂大麻店,將是有助於最大限度的創造稅收。
第二區區長賀金斯(Brian Hopkins)其部分區域也靠近42區,他表示對市長將大麻店分別在七個區域是一個好的提議,但他聲稱開大麻店的愿意就是「增加收入、開源滾滾」,如果不開設在人潮洶涌的地帶,就失去了增加稅收的意義了,因此他也贊成在最繁華的地段開設娛樂大麻店。
至今不少在其他地區已經開設了醫療用途大麻店的企業,早就對芝加哥的娛樂大麻店即將開門做生意蠢蠢欲動。例如已在瑞帕市的 綠手指(Green Thumb Industries GTI)有醫療用途大麻店的公司,該公司對在芝加哥開娛樂大麻店表達了極高的興趣,而且把開店的位置盯在原蘋果店的原址(679 N Michigan Ave)。如果芝加哥市長萊德福特的禁止在市中心開始娛樂大麻店,相信不少企業會卯足全力的發動游說。
但也有不少民眾對娛樂大麻抱著猶豫與拒絕的態度。他們表示娛樂性大麻合法化之后,將會讓年輕人沉溺在吸食大麻,此不僅影響到他們的健康與前途,嚴重的會造成車禍案例大幅度的增加,同時也會造成他們因吸食大麻而無法向學、工作而導致失業,最終淪為無家可歸的游民,造成社會的負面影響。
娛樂大麻合法化最引人重視的是「藥駕」。據科羅拉多州在2014年實施大麻合法化,美國汽車協會(AAA)發現因吸食大麻而發生車禍死亡人數增長近300%。2013年大麻合法化之前,因大麻導致車禍死亡的人數是55名,到了2017年大麻合法化因吸食大麻導致車禍死亡人數達到139名。同時,美國房屋與城市發展局(HUD)的研究數據也顯示,在科羅拉多、華盛頓、俄勒岡州三個娛樂性大麻合法化的州別,在2017年至2018年無家可歸的流浪漢比美國其他城市都會大幅度增加。因此,社會不少有識之士與社區服務機構,都十分高度的關注在2020年1月1日伊州實施娛樂性大麻合法化之後,伊州更甚是芝加哥市的社會將有怎樣的變化。

芝加哥市長羅麗萊德福特將娛樂大麻店劃分成七個區域,其中禁止遊客與民眾最擁擠的市中心排除在外。梁敏育攝