麥克里斯醫院(Michael Reese  Hospital)被市長點名為未來的芝加哥賭場試點之一,但遭受到第四區區長的反對。麥克里斯醫院官網
麥克里斯醫院(Michael Reese Hospital)被市長點名為未來的芝加哥賭場試點之一,但遭受到第四區區長的反對。麥克里斯醫院官網

本報記者梁敏育芝加哥報道

睽違了30多年,芝加哥終於開賭場了。市府希望開賭場能夠解決芝市與伊州的財務困境,從前任市長戴利到伊曼紐多次力爭,都無功而退,原因通不過伊州州長的關卡。直至到民主黨是億萬富豪普瑞茲克在去年11月當選為伊州州長,州議會在今年6月1日通過了一項「賭博法案」, 允許芝加哥開賭場,而且賭場的席位是4000個,竣工之後芝加哥的賭場將成為全美規模最大的賭場之一。
但賭場的具體位置在哪裡?也立即成為了不僅是市民、更是發展商與賭博經營者關注的焦點。在7月17日,芝加哥市長羅麗萊德福特宣布在芝市的南面與西面的五的地點,將有可能成為芝加哥賭場的所在地。
專業調查研究顧問在研究市長提出的五個有可能成為芝加哥市未來賭場的可行性,並將其調查結果報告給州和市政府。市政府官員強調,賭場不一定會在五個地點中選中一個,而是把這五個地點稱為「測試地點」(Test Site)。
此五個目前列入「入選」的地點包括了「港口區」(Harbor Site),位於111街和主教福特高速公路(Bishop Ford Freeway),靠近普爾曼社區(Pullman Community);前麥克里斯(Michael Reese)醫院、位於31街和Cottage Grove大道;位於Pershing路和State Street,靠近Guaranteed Rate Field;前美國鋼鐵工廠,稱為「南工點」(South Works),位於湖濱大道南向的79街和91街之間(S Lakeshore Drive);以及西面的位於羅斯福路和科斯特納大道(Roosevelt Ave and Kostner Ave)。
最令人驚訝的是市中心的景點,如麥康密克廣場湖濱中心和海軍碼頭,都沒有被市長點名,不少房地產專家認為,把賭場設置在市中心將會得到最大的收益,也創造更多的就業機會。
也有人認為,在羅麗萊德福特競選期間,她一直強調要平衡的發展芝加哥市南邊與西邊地區,促進該地區的經濟發展。她將芝加哥市未來賭場的地點設在南面與西面地帶,就是要實現此目標,並為南面、西面的社區帶來經濟發展的遠景、增進當地的就業機會。
市長萊德福特在聲明中表示,雖然芝加哥賭場已經被談論了30多年,直到今日我們正在努力確保新賭場對于芝加哥及其他社區都有可行性的。
伊州州長普瑞茲克雖然對芝加哥開賭場開了綠燈,但他也表示希望看到新賭場是遠離市中心的,因為他愿意看到被遺忘的社區,將有機會推動經濟復蘇,讓被遺忘的社區的人民也有就業的機會。
鄰里發展副市長薩米梅卡(Samir Maykar)表示,在五個要評估的賭場試點中,其中有四個是公有的土地。
以下是五個站點的詳細介紹:港口區靠近南側的普爾曼社區,曾經是普爾曼鐵路車輛制造帝國的所在地。這片63英畝的土地屬於伊利諾州國際港務區,是靠近港口國際高爾夫中心的未開發土地,位於東多蒂大道110001號(Doty Ave)。
Pershing and State現場位於球場以南四個街區,是白襪棒球場(White Sox)的所在地,這片19英畝的土地是芝加哥房屋管理局擁有的,它曾經是沿著高速公路修建的公共房屋項目的一部分,包括低收入住宅的Stateway花園和Robert Taylor住宅。
西側場地位於羅斯福以北科斯特納沿線23英畝的工業用地。這座城市擁有的房產曾經是哥本哈根鼻煙工廠的所在地(Copenhagen snuff plant)。
前麥克里斯醫院(Michael Reese Hospital)是一個更大的混合用途開發計劃的一部分,稱為巴恩漢湖畔(Burnham Lakefront),由Farpoint Development和Draper and Kramer購買該地皮,但至今依然沒有完成出售的手續,因為開發商還必須獲得芝加哥市議會的城市規劃分區的批準。
目前最大的遺址是南湖畔440英畝的南部工程。此是唯一試點中私有的土地。屬於美國鋼鐵公司(U.S.Steel)曾在該地點經營一家大型鋼鐵廠,近年來一直在努力尋找買家重新開發該地段。愛爾蘭的Emerald Living公司曾制定了一項開發計劃,計劃在該地段上建造多達20000套住宅。但後來由於擔心土壤被污染,開發商在2018年5月放棄了交易。
鄰里發展副市長薩米梅卡指出,賭場選址最宗的結果將在8月研究完成之后公布。他強調重點是芝加哥賭場潛在性的經濟問題,但目前他們無可奉告。就在上周,伊利諾伊州博彩委員會宣布選擇拉斯維加斯的聯合博彩分析公司來研究城市賭場的可行性。市長萊德福特也聲稱市府已經同意雇用聯合博彩分析公司進行研究。
賭博局必須評估所有的申請、背景調查、以及批準所有新投注選項的許可證。除了芝加哥賭場和合法的體育博彩外,還授權在沃基根、南郊和其他三個地點新建賭場,並在跑馬場上增加老虎機和桌上遊戲。
根據普瑞茲克的450億美元的「重建伊利諾州」資本計劃,擴大賭博收入有望協助輔助公立學校、州立大學和社區學院以及其他基礎的建設項目。
芝加哥市的新賭場被授權擁有多達4000個遊戲位置,例如拉老虎機和21點撲克賭桌的座位。這是新法律允許的其他大多數賭場的兩倍。其中在奧黑而國際機場和密特威國際機場也將會裝設吃角子的老虎機。
聯合博彩分析公司也將研究新法律中提出的建議是否對投資者有吸引力。依據新法律,市府將獲得3分之一的支付後的收益,作為幫助償還芝市養老金的債務。該報告還將研究為芝市賭場融資的能力,並將研究不同的地點如何影響賭場的財富。
在上述的五個地點中,第四區區長蘇菲亞金(Sophia King)一再提出反對在麥克里斯醫院的選址建賭場,她表示其區民不希望看到賭場在他們居住的地方。與第四沃德阿爾德。索菲婭.金一再表示反對邁克爾.裏斯的賭場。