華博會準備了四道分別由不同中餐館烹飪的左宗棠雞讓出席著品嚐。
華博會準備了四道分別由不同中餐館烹飪的左宗棠雞讓出席著品嚐。

本報記者梁敏育芝加哥報道

華博會在13日下午,放映「尋找左宗棠雞的由來」(Searching for  General Tso)的紀錄片。作者李競(Jennifer 8 Lee)特地從紐約飛來芝加哥現身說法,她言談詼諧戲謔、輕鬆自如的與數十位出席者談中餐,特別是她的著作「幸運簽語餅紀事」(Fortune Cookie Chronicles)與當天的紀錄片「尋找左宗棠雞的由來」等等趣味十足的軼事。

作者李競今年43歲,曾擔任過美國紐約時報的記者,她出生在美國紐約市,祖籍是福建金門縣,目前居住在三藩市。李競畢業於哈佛大學,獲得應用數學與經濟學學位,也曾在華盛頓郵報、華爾街日報等美國報館擔任記者。李競著名於她的網址及輯錄出版的書籍有「幸運簽餅紀事」、「尋找左宗棠雞的由來」等,文中報道了美國中菜文化根源及真相,例如左宗棠雞、中式餐館美國連鎖店等。
當天放映的紀錄片「尋找左宗棠雞的由來」,片中李競首先表示在美國各地總計有超過4萬多家規模大小不一、經營方式同的中餐館,中國餐館比麥當勞、漢堡王和肯德基炸雞店加起來還要多,全美總計有4萬多家中餐館。
李競表示她深愛著不同風味的中國菜餚,她曾周遊世界、包括了幾乎到過美國的每一個州,帶領著讀者了解中國食品及其根源來由。
左宗棠雞,就是一般美國客人口中的「甜酸雞」,其中不同省份的烹飪方法也各有不同,基本上就是油炸去皮去骨的雞肉塊,加上酸、甜、辣的調味汁,卻是幾乎每一個美國老饕到中國館子指點必點的一道「名菜」,與「雜碎」、春捲、炒飯、炒麵齊名,當然,飯後也少不了一個幸運簽語餅或杏仁餅作為飯後的甜點。
尋找左宗棠雞,李競帶領著讀者到了清朝大臣、著名的湘軍將領左宗棠的家鄉湖南湘陰。左宗棠一生親歷了討伐太平天國、洋務運動、陝甘回變、新疆之役等重要中國歷史事件。李競在左宗棠的家鄉見到了他的第七代後人,並前往左宗棠將軍的租屋探索。最有趣的是在湖南故鄉的後代,從來不知道其先祖左宗棠在美國還留下一道人人都愛愛的「左宗棠雞」,他們表示其家鄉根本就沒有這道菜。
但無論如何,李競也採訪的大量人物的紀錄片,有其宏大的眼光,它探索了華裔美籍如何融入美國社會?在異國烹飪以當地食材、入鄉隨俗的適應當地人們的口味以及文化傳承等複雜過程。
李競也從探索左宗棠雞的起源,帶出來華人早年飄洋過海的淘金熱、華工冒著生命危險興建太平洋鐵路,早就了美國的鐵路系統,到了1882年的排華法案直到1972年前美國總統尼克松第一次訪華的歷史事蹟。
記錄片中李競記錄了她訪問了據說是第一個「發明」左宗棠雞的老廚師彭長貴,但他看了一眼美國著名的「左宗棠雞」,就只有一句評語「莫名其妙」。表示這道美國人都愛的不得了的左宗棠雞,他根本無法接受。同時,他相信當年左宗棠大將軍從來沒見過西蘭花。因為西蘭花是意大利早年傳入美國的蔬菜。
片中也用的大篇幅談了幸運簽語餅的故事與曾發生過有110人集體中了樂透首獎的有趣事情,因為當時有不少民眾利用簽語餅裡面附帶的幸運號碼購買樂透獎,結果都中獎了。
當天,華博會準備了分別由四家中國餐館烹飪的左宗棠雞讓大家品嚐,看看大家對這道馳名在美國的中餐有怎樣的評價?出席者絕大多數都表示喜歡吃帶點辣味、甜甜酸酸的左宗棠雞。在現場的美國友人也表示,她們在一周內至少有一天是買中餐外賣回家大小一同享用,因為中餐的外賣吃完之後連盤子都不必清洗,而且附帶了筷子與叉子,對主婦們實在太方便了,而且孩子們也特別喜歡吃中餐,特別愛吃春捲、炒飯、甜酸肉之類的中式食物。

■華博會舉辦放映「尋找左宗棠雞的由來」的紀錄片,作者李競(右)、行政主任劉振斌(中)、華博會董事詹清倩(左)。

詼諧輕松自如的作家李競,與大家嘻嘻哈哈的分享她的著作與紀錄片。梁敏育攝