密芝根湖經過一個漫長的冬天,終於蘇醒了,湖邊散步是芝加哥市民的最愛。梁敏育攝
密芝根湖經過一個漫長的冬天,終於蘇醒了,湖邊散步是芝加哥市民的最愛。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

今年芝加哥的冬天特別長又特別的寒冷,從去年的10月底起一直到今年的四月底,整整的六個多月了,芝加哥市民的厚重冬衣沒有機會脫下,家裡的暖氣爐也一直在燃燒著。直到了4月22日,和煦的氣候重要來到了,芝加哥大地在一夜之間,完全的變了模樣。
路旁街邊的郁金香與水仙花在溫暖的春風吹拂下,燦爛的綻放了,展開萬紫千紅的嬌顏迎接春神的降臨。密芝根湖原本籠罩著一片白霧,在陽光的照耀下,露出了清澄澄的湖水,從南方度寒假飛回到芝加哥的野鴨子,也帶著他們新生的鴨寶寶,呱呱不停的與遨遊在湖畔的人們打招呼。
芝加哥雖然有春夏秋冬四個季節,但人們一般都認為芝加哥的冬天太霸道,逗留的時間太長,而春神又來去匆匆,當人們還來不及看清春神的真面目時,春天已經溜過了。但芝加哥的夏天,卻是一年之中最美麗、最迷人的季節。處處是青蔥的老樹、綠蔭花香,市民也從寒冬與春寒中穌醒,開始從事各式各樣的戶外運動與休閑娛樂,大都市的人們都愛慢跑、遛狗、帶孩子到遊樂場、散步、騎自行車等活動,芝加哥自前市長戴利在十多年前推動「對自行車最友善的城市」計劃,如今的芝加哥的主要交通要道,都規劃出自行車專用道,一般汽車是不可使用自行車專用道的,被交警抓到將會接到罰單的。
近年來,現任市長伊曼紐更是蕭規曹隨,大力推動發展芝加哥河走道,以及擴建自行車專用道,伊曼紐自八年前就職之後,就全力打造芝加哥河走道以及66公路走道,如今的芝加哥河畔走道,已經成為市民與遊客最愛溜達的去處,尤其在夏日,不論是在河畔垂釣、漫步、遛狗、推嬰兒車的年輕父母、騎自行車的,或是在河中划橡皮艇的樂水民眾,快樂的笑聲不時響徹在四周圍。今年芝加哥河走道從密芝根大道到哥倫比亞大道的最後一段河道也即將竣工,據芝加哥公園管理局表示,屆時將會有一個新的兒童遊樂場、多家餐館,以及讓民眾休息的桌椅。
芝加哥的夏日音樂會是最受到民眾歡迎的。在千禧公園的普瑞茲克露天音樂廳,從五月中開始一直到八月中,逢周三開始到周六晚上6時,都分別有格蘭公園交響樂團為民眾免費演奏古典樂章,周二的晚上則免費放映露天電影,同時芝加哥市府特別活動室,在夏天陸續推出上場的還有福音音樂節、爵士音樂節、藍調音樂屆等等,免費讓民眾前往欣賞不同風格的音樂演出。
當然芝加哥美食節也是吸引成千上萬的老饕前來朝聖的好去處,2019年的芝加哥美食節是從7月10日至14日,一連四天的美食節,總能吸引上百萬的老饕聞香而來。
據全國氣象台預告,芝加哥的氣溫已經開始升至華氏60度以上了,縱然偶爾有陣雨,氣溫可能會降低,但春天畢竟已經到了,人們可以脫下厚重的冬衣,換上一身輕裝再出發了。

湖邊的花樹爭先恐後的綻放出鮮艷的花朵,將天空都染紅了。梁敏育攝