羅麗萊德福特在華埠廣場與民眾握手問好。
羅麗萊德福特在華埠廣場與民眾握手問好。

本報記者梁敏育芝加哥報道

 

在4月2日芝市府決選,引入矚目的芝加哥市將選出歷史性的首位非洲裔女市長。在30日(星期六)的超級周末,候選人之一的羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)前來造訪華埠的居民、商家爭取支持。萊德福特以作風廉潔、處事利落見稱,她的選舉口號是矢言打擊貪污與腐敗,不作政治機器,為芝加哥市的未來前景帶來「亮光」。

接受星島日報記者的採訪時,萊德福特表示她在芝加哥32年,唐人街對她不是陌生的社區,她曾經不計其數的造訪過唐人街,所以她深切的了解到華埠民眾的訴求與心聲。 她聲稱當她在4月2日晚當選為芝加哥新任市長之后,她將全力推動華裔社區在市政府,能夠有力量發出「真正的聲音」,她表示也將強化華埠社區的基層服務計劃,包括了在不同社區設立辦事處,有效率的由專人負責與市府之間的溝通渠道,解決市民的各項問題,讓市民不必舟車勞苦的親自前往市府大樓辦事處尋求協助。
羅麗萊德福特在30日表示,她了解華埠一帶亟需一所優質的社區高中,她上任之後,一定會盡力尋找合適的地點落實華埠一帶已經睽違了快40年之久的社區高中的計劃。
對於在芝加哥各社區都能興建可負擔房屋,萊德福特表示,那將是她未來的施政政策之一。她聲稱芝加哥缺少了120000戶可負擔房屋,她指出過去15年,芝市有2/3的地區嚴重的缺少可負擔房屋,不少社區都出現「三代同堂」同住在同一屋簷下的擁擠狀況,原因就是芝市缺少可負擔房屋,此不僅是一房式的公寓或平房,羅麗萊德福特指出,此也是芝加哥市連續多年來人口嚴重流失問題的癥結。 由於市民無法負擔高昂的屋價或屋租,民眾只得選擇離開芝加哥。萊德福特聲稱她不要看到芝市的總人口在日漸的萎縮,她希望看到芝加哥市的總人口越來越旺盛。因此,推動可負擔房屋計劃她將全力以赴。
30日,羅麗萊特福特在華裔社區支持者的陪同下,分別前往多家商店及與民眾見面,當天她前往了優之良品糖果店、時尚食譜、祖嶼麵家、旺角小吃與B-Square美容院,引起商家與顧客們的驚喜連連,搶著與她合照。其中在祖嶼麵家一位非洲裔的女顧客,在餐廳見到萊德福特,激動的幾乎哭了出來,一直說太幸運了,沒想到會在唐人街遇到她的超級偶像。
在4月2日的芝市決選,現年56歲的羅麗萊德福特目前的民調大幅度的領先另一位候選人、現年73歲的庫克郡郡長冬妮普瑞雯可。在最近出爐的多個民調顯示,萊德福特的支持率是53%,遙遙領先普瑞雯可的17%支持率。其中有四成的選民表示,他們反對市府為了支付市府退休員工與公校教師的養老金而提高芝市民的稅賦。
離開4月2日還有兩天的時間,芝市有29%的選民依然心大心小的未決定投票給哪一位候選人。據統計,萊德福特的支持者集中在芝市北區,選民45歲到69歲占了7成支持萊德福特,她也獲得超過6成擁有大學學歷以及白人選民的支持。普瑞雯可達支持者多集中在芝加哥的南區,拉丁裔有22%支持普瑞雯可。
芝加哥市民在民調中顯示,如果要繳納更多的稅賦,他們寧可用在改善公共交通與道路橋梁的基礎建設方面,其次是改善公立教育系統或更多的社區診所與心理輔導等領域的項目。
羅麗萊德福特在俄艾俄的一個小鎮出生,家境清貧,但她勤學向上,畢業於密芝根大學,在芝加哥大學獲法學博士學位,離職前為Moyer Brown 法律事務所的合伙人,曾擔任前聯邦監察官、芝加哥警察委員會主席、警察問責特別工作組主席等要職。萊德福特也是首位公開出柜的同性戀,她與同伴愛米•伊旭曼(Amy Eshleman)共同撫養10歲的女兒。

芝加哥市長候選人羅麗萊德福特(Lori Lightfoot)在超級周末,到唐人街與民眾見面,爭取華社選民支持她。梁敏育攝