去年麻州大學波士頓校區中秋聯歡中的揚琴表演。檔案圖片
去年麻州大學波士頓校區中秋聯歡中的揚琴表演。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

本周是大波士頓地區院校2019年春季學期開學的第一周。麻州大學波士頓校區(UMass Boston)於近日關閉了在該校運行了十二年的孔子學院。該消息在校園和社區反響強烈。假期歸來的教授、員工、學生、社區人士等對該校的做法深表遺憾,他們認為關閉孔子學院是「政治正確」的表現。

波士頓孔子學院成立於2006年,常年舉辦各類文化活動和中文教師培訓項目,為大學校園和社區對中國文化的了解方面發揮了積極的作用。從2007年開始的「今日中國」項目已經為近300名麻州大學波士頓校區的學生提供了到中國學習的機會,同時有200多名中學生參加了孔子學院「漢語橋」中國之行夏令營活動,有近30名大學生參加了「漢語橋」中國之行文化使者活動,學生將失去這些機會。

 
為提升漢語教學水準作出傑出貢獻

 
麻州大學波士頓孔子學院舉辦了十餘次的全美中學生「漢語橋」中文演講比賽和八次的新英格蘭地區大學生「漢語橋」中文演講比賽,已成為全美最具影響力和權威性的漢語比賽,每年都會吸引近千名學生報名參與,中學生來自全美各地,麻省理工學院、哈佛大學等知名大學的學生亦踴躍參加比賽。這兩個比賽被老師們譽為「未來外交官的搖籃」和「未來駐美大使的階梯」,這兩個比賽將夭折。傳統的中國新年和中秋慶祝活動曾經是校園裡一道亮麗風景,今後這樣的活動可能消失。
麻州大學波士頓孔子學院是麻州地區唯一的漢語水平考試指定考點,每年約有數百人參加YCT和HSK考試。孔子學院特別提供送考上門服務,很受當地學校的歡迎。
孔子學院在2017年11月至2018年4月期間,聯合社區儒學組織共同策劃、舉辦了「21世紀全球化時代的儒學」系列講座,專題包括儒學與教育,儒學與宗教、儒學與管理等,在波士頓地區得到廣泛關注,今後這些活動將不存在。該孔院設有8家孔子課堂,為學生提供各類活動支持、書籍和文化活動用品,關閉孔院將對這些學校的學生有一定的影響。

 
探索學習中國語言與文化新途徑

 
麻州大學波士頓孔子學院成立於2006年,是新英格蘭地區第一家孔子學院,對校園和社區的貢獻可圈可點,該孔子學院關閉對該校園和社區都是遺憾和損失。但麻州大學波士頓校區代理校長紐曼(Katherine Newman)女士拒絕說明孔院關閉的原因。她僅表示,鑑於孔子學院在全美範圍內引起的廣泛關注,該校在數月前開始與中國人民大學展開多輪磋商,積極尋求兩校合作推廣中文教學、中國文化和歷史的新途徑,或許更能有效推動中美彼此了解和借鑒。
據了解麻州大學波士頓校區關閉孔子學院前,美國已有12家大學陸續宣布關閉孔子學院,包括芝加哥大學、賓夕法尼亞州立大學、密歇根大學、羅德島大學、德州農工大學等。中國漢辦官網上說孔子學院是中國文化走出去的形式,如今看其命運在美國受到挑戰。多家孔子學院的關閉對如何使中國文化在異國生根生長提出了思考。