人類學教授希爾蓋茨在華博會與聽眾們,探討中國婦女纏足的由來。梁敏育攝
人類學教授希爾蓋茨在華博會與聽眾們,探討中國婦女纏足的由來。梁敏育攝

華裔博物館(簡稱華博會)於日前舉行一場別開生面的講座活動,邀請到密芝根大學人類學系退休教授希爾蓋茨( Hill Gates)講解古代中國婦女纏足的來源。當天的題目是 :「纏足與中國小女孩︰中國女性纏足由來,原因與消失」。

希爾蓋茨教授表示,她與其他研究組成員,耗時六個多月時間多次親自赴四川、福建等省份,收集有關中國婦女年過70歲或以上纏足者,做了一項詳盡的實地調查的報告。統計資料顯示出農村婦女纏足的比率非常高,根據她們的訪談內容,蓋茨教授對於古代中國婦女纏足的原因綜合了不一樣的答案與解釋。纏足,又稱裹腳、纏小腳、裹小腳、紮腳(廣東),古代漢族女性的一種習俗。具體始於何時何處不可考,僅知北宋已有纏足。此風俗至民國初年,逐漸消失。

 
三寸金蓮最迷人
她指出在遠久以來的中國社會,女性纏足已經非常的盛行。解放前,在男尊女卑的社會中,男人認為女性有一雙三寸金蓮是最迷人的,因此女性通過纏足獲得社會地位,代表著是書香世家,大家閨秀的優秀閨女.
但蓋茨教授經過調查與訪問,她表示中國婦女纏足的主因是當時的中國社會需要勞動力,尤其是需要手巧,長時間輕便勞動的家庭紡織業,家庭需要大量的勞動力,也為了控制女孩子的行動自由與嚴禁她們離開家門,因此就有了強迫年幼的女孩纏足的風氣。

 
民國後纏足風氣漸消失
蓋茨教授表示,中國古代的紡織也與印染技術具有非常悠久的歷史,早在原始社會時期,古人為了適應氣候的變化,已懂得就地取材,利用自然資源作為紡織也和印染的原料,以及製造簡單的紡織工具。直至今天,我們日常的衣、某些生活用品和藝術品都是紡織和印染技術的產物。
傳統的家庭紡織坊,是勞動力密集的工業,凡人們使用的服飾、刺繡、床鋪、鞋襪等,都必須由人工紡織,一件衣服從紡織到完工,需要非常長的時間,因此,家族中的長輩,就會讓年幼的女孩纏足,達到命令她們從事長時間的勞動。利用行動不便的女性替家人紡織衣物或將製成品拿到外面出售換取金錢做家用。
但隨著時代進步,封建社會瓦解,同時西方的紡織業新技術輸入,女性的獨立意識抬頭,到了民國之後,中國女性纏足的風氣就慢慢的消失。
人類學教授希爾蓋茨對於中國傳統文化有深入的研究。
後記: 纏足究竟何時興起?根據南唐李煜後宮舞娘窕娘,她當時用布帛繞足使之纖細成新月狀,史實。這位縱情聲音,極盡奢華的李後主命窈娘以帛繞足,使之纖小屈突而足尖成新月狀,激起當時婦女爭相仿傚,紛紛以纏足為美、為貴、為嬌、為雅。一直到了明代纏足風俗進入大盛時期,女子纏足在各地迅速發展。明朝的皇宮,上至皇后下到宮女無不纏足。另外,當時以「男子以讀書,女子以纏足」作為社會貧富階級的劃分。

本報記者梁敏育芝加哥報道