福壽老人中心的成員在重開首日參加太極課。
福壽老人中心的成員在重開首日參加太極課。

本報記者顏星悅紐約報道

「我們472天沒見了!」數十位耆老於23日在法拉盛華策會福壽老人中心重聚,這是疫情爆發以來他們首次在該中心見面,十分開心。該中心主任鄭石表示,當天是重開首日,太極課、陶藝課、工筆畫等課程開班,容座率為25%。
鄭石稱,在去年疫情最嚴重的時候,該中心有成員感染新冠病毒而離世,令其他成員擔憂。經過472天的等待,該中心終於重開,大部分耆老都已接種疫苗,但仍有許多耆老擔心染疫而不敢出來參加活動。8月,市老人局還會派疫苗車停在該中心門口,以鼓勵耆老打疫苗。
他說,該中心嚴格遵守防疫規定,定期消毒,每位訪客都要測量體溫並填寫防疫表格。雖然午餐和興趣班已開放,但容座率都是25%,並保持6呎的社交距離;疫情前一場太極班有近50名學生,現在只能容納12人,而午餐曾可容納110人,現在則不超過27人。
在關門期間,該老人中心仍在網上教授英語課,現在中心增添電子設備,共有15部平板電腦iPad和20部筆記本電腦供耆老使用。
市議員顧雅明在當天到訪該中心,向耆老派發醫用口罩和洗手液。他表示,許多耆老在疫情期詢問他老人中心何時能重開,他們盼望和朋友相聚。他將確保老人中心得到充足的經費和社區資源,他還鼓勵耆老常來老人中心參加活動,多與他人交流。
該中心的成員張小慧表示,她很高興重返老人中心,疫情期十分想念大家。她在該中心學習太極拳和太極劍一年多,原本計劃在法拉盛圖書館參加比賽,但比賽受疫情影響而停辦,令她十分惋惜。她計劃重新開始練習太極,將來參賽一展風采。