圖為「華裔軍人忠烈坊」。資料圖片
圖為「華裔軍人忠烈坊」。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約市地標保護委員會(LPC)22日一致投票認定,位於華埠且林士果廣場的「華裔軍人忠烈坊(Kimlau War Memorial)」為紐約市地標,多年來華埠民眾的促請終於得以實現。 地標保護委員會指出,「華裔軍人忠烈坊」作為一座公共紀念碑具有重要意義,它致力於紀念華裔對美國歷史的貢獻,具有獨特建築風格,亦是通向華埠的象徵性門戶。雖然華埠有幾個紐約市地標,但這是第一個專門承認美國華裔歷史和文化的地標。

有關「華裔軍人忠烈坊」的草案目前將提交給市規劃委員會,隨後交由市議會。委員會主席卡羅爾 (Sarah Carroll,音譯) 表示,委員會一直致力於認定更能代表城市多樣性並講述所有紐約人故事的地標,「華裔軍人忠烈坊」所體現的對歷史的認可和慶祝至關重要。「華裔軍人忠烈坊」由紐約市公園局管理,由美國退伍軍人協會贊助修建,用於紀念在美國軍隊服役期間陣亡的華裔士兵。
「華裔軍人忠烈坊」和廣場均以本傑明·拉爾夫·金勞少尉 (劉錦,1918–1944) 的名字命名。劉錦在就讀賓夕法尼亞軍事學院前一直與家人住在華埠,他1942年畢業前是班上唯一的華裔。儘管在1940年代亞裔在美國仍遭遇普遍歧視,但劉錦通過自己的努力仍官至美國陸軍野戰砲兵部隊少尉。二戰期間,劉錦在襲擊日本位於南太平洋的軍事設施時犧牲,年僅26歲。
美籍華人建築師李錦沛設計
這座紀念碑由著名的美籍華人建築師李錦沛(Poy Gum Lee )設計,是一座風格內斂的現代花崗岩儀式拱門,帶有尖頂,兩側是兩條用鵝卵石混凝土製成的長凳。李錦沛的作品被學者稱為當時最重要的華裔建築之一。華埠有許多最知名的建築都是出自李錦沛的設計或從他的概念發展而來。
「華裔軍人忠烈坊」及其一對長凳將中國傳統建築形式與流線型的中世紀現代美學獨特融合。近19呎高的拱門上刻有中英兩種文字,以紀念戰爭中傷亡的華裔。作為劉錦方場的一部分,「華裔軍人忠烈坊」是一年一度的紀念戰爭退伍軍人的慶祝活動的場所,且是對華裔愛國主義的致敬。
市議員陳倩雯表示,「華裔軍人忠烈坊」向美籍華裔士兵致敬,「他們不顧種族主義和歧視,表現出捍衛國家的堅定承諾。這座拱門是華埠的一個特殊部分,我很高興委員會投票將這座紀念碑指定為城市地標。」
紐約華裔美國退伍軍人會會長伍元天(Randall T. Eng)表示,近60年來,「華裔軍人忠烈坊」一直是對為捍衛自己的國家美國而最終犧牲的華裔的紀念,「鑑於最近的反亞裔暴力和偏見浪潮,紀念碑提醒我們亞裔在民族危急時刻捍衛自由和民主的貢獻。」