寇頓(中)反對市府228初中校園改為公園計劃。 張之銘攝
寇頓(中)反對市府228初中校園改為公園計劃。 張之銘攝

本報記者張之銘紐約報道

在民選官員、教育工作者、與家長們的反對下,市府近期宣佈,取消將布碌崙賓臣墟228初中校園改建為公共公園的計劃。

為反對市府將華裔學生眾多的布碌崙228初中校園改為公共公園的計劃,轄管布碌崙賓臣墟等華裔民眾聚居區的州眾議員寇頓(William Colton)於6月14日,率民眾舉行車隊抗議遊行。抗議者一致認為,市府的計劃將對師生、家長、及當地居民的安全、健康、與生活質量帶來嚴重影響,並抨擊該計劃早已過時,且並未考慮到學校的發展及新冠病毒大流行期間的需求。
在社區各界的抗議示威下,市長辦公室很快宣佈取消該計劃,並稱在聽取社區反饋後,這個項目將不再推進。據悉,市府的此計劃於2010年由市公園局推出。最初的提議是向228初中校園投入450萬元,將其改建為公園,並向公眾開放。而不是僅在上課時間只對學校的6年級至8年級學生開放。對此,228初中校長Dominick D’Angelo稱,該計劃於十年前提出有其道理。當時該校只有800名學生。但現在學校的學生已有1,600名。在經歷新冠疫情時,該校已人滿為患。
儘管市府已喊停該計劃,但也有持不同意見的人認為,228初中校園被學校管理部門用作停車場。若向公眾開放,它將得到更多利用。布碌崙民主黨委員會委員Megan DiMotta在推特上寫道,將該校園稱之為停車場比較恰當。Megan DiMotta寫道:「恭喜你將公園從兒童身邊帶走。這樣你就可以停放一堆汽車了。」
最近的一份報告顯示,賓臣墟及其周邊社區的公園面積比紐約市大多數其它地區都要少。在該地區3,700英畝的土地中,只有2%專門用於休閒綠地。根據倡導組織紐約人公園協會(New Yorkers for Parks)發佈的2021年開放空間概況顯示,包括巴斯海灘、克里申(Gravesend)、及賓臣墟等在內的布碌崙第11社區,僅有61英畝的公園用地。在59個社區公園用地百分比排名中,該社區排在第55名。
寇頓對此表示,自己是州議會15名自動投票反對任何旨在移除公園的法案的議員之一。距離該校四個街區之外就有一個遊樂園,這也是社區反對將校園改建成公園的另一個原因。
現在社區與家長贏得勝利保住校園,為孩子們午餐休息、上體育課、跳舞、舉辦學校集市、及節日慶祝等提供開放空間,而不是紐約市無法提供資源來維護、清潔、且缺乏安全的「假公園」。