地鐵服務被視為曼哈頓商業區恢復正常上班的重要因素。           Karsten Moran/紐約時報
地鐵服務被視為曼哈頓商業區恢復正常上班的重要因素。 Karsten Moran/紐約時報

本報訊

大都會捷運局(MTA)工人短缺,造成大量地鐵列車班次取消及車廂擁擠,再加上地鐵犯罪問題嚴重,恐怕會阻礙曼哈頓辦公室恢復正常上班。

《紐約郵報》報道,內部紀錄顯示,隨著地鐵恢復全天候服務及通勤需求大增,大都會捷運局正面臨「人手荒」的困局,包括上周一天內,單是因無人開車而取消了114班地鐵。
根據大都會捷運局統計,單是6月的首18天內,由於缺乏地鐵列車司機及車務人員,已有5355班車被取消,是去年6月取消服務數量的4倍以上。此外,5月份取消了超過8000班列車,並預計6月將進一步破頂到超過8700班。
消息人士解釋,在大流行之前,大都會捷運局每月有約2萬班地鐵列車,其中只有約500班因人手不足而被取消。令問題更加複雜的是,由於班次不足而反過來增加了列車的等待時間和擁擠程度。
地鐵維權組織「乘客聯盟」(Riders Alliance)表示,「地鐵的便利性取決於頻繁服務班次,否則的話,人們會選擇其他出行方式,甚或繼續在家工作。」
內部人士表示,人手短缺是由於在新冠大流行期間,有150多名交通工人死亡,並促使數百人退休。由於封城期間乘客量大減,官員還考慮大規模削減預算,令大都會捷運局實施了招聘和工資凍結。
官方數據顯示,自大流行開始以來,大都會捷運局員工淨損失超過2800人,當中巴士服務人手不足的情況也十分嚴重。
除此之外,另一個阻礙曼哈頓商業區恢復正常的危機,是公交系統的嚴重犯罪數字持續增加。根據大都會捷運局董事會文件透露,5月在地鐵內共發生168宗主要重罪,相比4月的111宗繼續上升。令人關注的是,重罪襲擊幾乎翻了一番,從4月的37宗增至5月的65宗。
在計算乘客人數調整後,即每百萬乘客有2.87宗犯罪,與4月相比增加了 37%,也是自去年10月以來的最高比率。雖然市長白思豪上月已加派警察巡視地鐵系統,但情況似乎仍無法改善。大都會捷運局拒絕對最新犯罪數字作出評論。