嚴吉特(左)和利銘恩(右)自駕游獲靈感。Grace Naw攝影
嚴吉特(左)和利銘恩(右)自駕游獲靈感。Grace Naw攝影

本報記者顏星悅紐約報道

 

當跨性別藝術家嚴吉特(Kit Yan,音譯)在10年前半開玩笑地問同志歌手利銘恩(Melissa Li):「我們辭職去周遊全國吧?」他們完全沒有預料到這次為期三個月、橫跨30多個州的自駕遊把他們帶到了紐約音樂節(NYMF)的舞台。
「我大概在18歲的時候意識到自己是跨性別者,當時對性別認知很懵懂,身邊沒有同類可以諮詢,當時整個社會環境幾乎對此閉口不談,沒有一個榜樣可以學習,感到很孤獨。」今年34歲的嚴吉特說。他出生於廣東省恩平市,在夏威夷成長,後來搬至紐約從事可負擔住房的工作。
今年35歲的利銘恩自我介紹:「11歲的時候,我察覺到自己喜歡女生。當時很難界定自己,甚至一度覺得自己很奇怪。向家人出櫃時,他們非常驚訝也無法理解我。亞裔家庭比較保守,也不願意談論性別之事,經過無數次交流,他們漸漸了解真實的我,並尊重我的選擇。如今他們為我感到驕傲,幾乎每次都會來看我的演出。」她祖籍香港,在波士頓成長,做歌手之前是一名產品經理。

 

組建樂隊又解散

 

性格迥異卻有相似成長背景的兩人於10年前在波士頓的一場亞裔跨性別演出中相遇、相知,並成為最好的朋友。兩人都想通過音樂呼籲人們關注亞裔同志群體(LGBTQ),於是他們組建了名為「亞裔好司機」(Good Asian Drivers)的樂隊,並在2008年開始自駕周遊30多個州,把他們的音樂帶給全國民眾。
但由於這次旅途的壓力和個人原因,該樂隊解散了。「從此我們兩年沒有說過話。我隻身回到夏威夷,把自己鎖在地下室,不斷地把我的心情寫成詩。兩年之後,我帶著這些詩重返紐約找到利銘恩。她看過詩後立刻明白我的心情,之前的誤會也消除了。我們突發奇想,為何不把這些詩和自駕游經歷轉換為藝術作品呢?」嚴吉特說。
流行搖滾音樂劇「州際」(Interstate)便這樣誕生了。正是這部作品讓他們受邀在今年的紐約音樂節演出,在主流舞台展現亞裔同志群體的魅力。
利銘恩介紹,「州際」講述了亞裔跨性別男孩亨利的成長故事,「他居住在美國中部的一個小鎮,當地極端的政治氣氛影響了他的生活。當他與自我認知及家人作鬥爭時,他在音樂中找到慰藉。」嚴吉特表示,亨利雖然是一個虛擬人物,但這個故事根據他們在自駕遊時的親身經歷所改編的,「當我意識到自己是跨性別者時,我不知道世上還有像我一樣的人。希望大家能從這個故事獲得慰藉,欣賞到自己的獨一無二,同時也知道自己並不孤單。」
「這個世界已經很艱難了,為何不做喜歡的事情讓自己開心?」嚴吉特說,「我媽媽一開始不理解我,但現在她不斷地對跨性別的孩子說:開心最重要。」

 

兩人用過音樂講述亞裔LGBTQ群體的故事。圖片取自The Civilians