紐約市府於2015年推出市民卡計劃。網上圖片
紐約市府於2015年推出市民卡計劃。網上圖片

本報訊

獨立日發生兩名墨西哥祖父母到陸軍基地探訪女婿期間,在閘門外被邊境巡邏人員查身分證後逮捕的事件,引起移民社區擔心由紐約市府發出的紐約市民卡(IDNYC)是否受到聯邦特工承認。

席爾瓦夫婦是無證來美的墨西哥移民,但兩人已在紐約生活了20年,於2007年已獲得勞工局發出的工作許可證,以及擁有有效的紐約市民卡。
他們一家於獨立日前往紐約州德拉姆堡(Fort Drum),打算跟身為第10山地師中士的女婿慶祝,但在門外就被軍警攔住,並被帶到水牛城的移民海關執法局(ICE)拘留中心。
據悉他們當時已向邊防巡邏人員出示紐約市民卡,但陸軍發言人指出,由於市民卡上沒有如州駕照般設有條形碼,因此被要求出示其他身分證明文件,「掃瞄條形碼可以顯示出個人照片,那樣我們就可以比對身分證及持證人。但是,由於紐約市民卡沒有條形碼,因此我們要求其他證件。」
席爾瓦夫婦的兒子愛德華多表示,他的父母之前也試過用紐約市民卡來進入軍營。但根據海關和邊境保護局發言人指出,當軍警把兩人攔截時,他們承認自己是非法進入美國。
紐約市府於2015年推出市民卡計劃時,立即大受移民社區歡迎,首星期已有5萬人申請。計劃的目標,是為紐約市內的沒有有政府簽發身份證的長者、遊民,以及估計50萬無證客提供身份證明文件,以協助他們申請關鍵服務,例如開設銀行賬戶或圖書證。
在特朗普總統上任之後,移民社區曾經掀起一片憂慮,擔心聯邦政府人員會根據紐約市民卡的資料來扶人,但市長白思豪其後誓言不會向華府交出記錄,並規定市府不會保留日後申請的個人資料。
事實上,就在席爾瓦夫婦被捕的一個月前,布碌崙比薩店外賣郎威拉維申西奧(Pablo Villavicencio)也在福哈明頓軍營(Fort Hamilton)出示紐約市民卡後被捕,他目前仍被關押在新州的ICE拘留中心。
儘管發生了這兩宗出示紐約市民卡後被捕事件,移民維權組織「Make the Road」仍呼籲民眾要相信市民卡作為一種有效的身份識別。該組織的科爾特斯說:「許多無證客前往拘留中心探望親人,也是出示紐約市民卡入閘,並沒有受到任何阻撓。因此,我們真的不明白為甚麼在進入軍營時會被捕。」
她說:「可能是政府做法改變,但我們不想嚇唬大家,我們仍然相信市民卡是安全可用。當然,最好的做法是可以把市民卡計劃推廣至紐約市以外。」