對於不少學生來說,考上心儀特殊高中比暑期玩樂更重要。Sara Krulwich/紐約時報
對於不少學生來說,考上心儀特殊高中比暑期玩樂更重要。Sara Krulwich/紐約時報

本報訊

 

雖然暑期來臨,但絕不是學生玩樂的好日子,尤其是對於希望考上包括史蒂文生高中(Stuyvesant High School)等特殊高中的學生來說,這7個星期才是決戰的關鍵。

《華爾街日報》報道,在布碌崙的考試補習中心A+ Academy門外,一早已排滿等候補習的學生,他們花7個星期接受密集式訓練,看看是否能夠取得特殊高中的一席之位。對於部分8年級學生來說,10月舉行的3小時考試,就像是一場「生關死劫」。
12歲的蒂西斯目標是要考上史丹頓島科技高中(Staten Island Technical High School),她表示,整個暑假都不會去探望親友,只想專心埋頭苦讀,「只要能夠考上我心儀的學校,我不介意留在這裡用功」。
應試特訓是一門大生意,特別在移民人數佔多的地區。以A+ Academy為例,在布碌崙及皇后區就開設了4個授課點,預計將有超過400名八年級學生參加。他們平日每天上3小時的數學、閱讀和寫作課,7星期學費為1390元。
在日落公園的分校,一條藍色橫幅更列出激勵人心的數字,稱有392名學生今年獲特殊高中取錄,當中包括128人考上史蒂文生。
當然,並不是每個學生都喜歡補習特訓,12歲的華裔學生黃克洛伊(Chloe Huang,音譯)表示,她寧可去體育集訓,「要考上史蒂文生的壓力太大」。但她的母親卻說,讀書比玩耍更有好處,「這是為了你自己的利益著想,當他們長大之後就會明白了」。報讀特訓班的學生家長來自不同行業和階層,學生家長有餐館廚師、家庭助護、雜貨店經理及電腦售貨員等等。學生大部分為亞裔,但也有來自希臘、俄羅斯和其他地方的學生。
A+ Academy負責人周露露(Lulu Zhou,音譯)是史蒂文生高中及哥倫比亞大學的畢業生。她指出,大多數學生來自低收入或中下層家庭,許多父母為了支付學費而犧牲很大,不想孩子白白浪費暑假時間打電玩。周露露說,「我們不是教他們技巧和竅門,只是用來應付考試;我們是教一些在學校要學習的知識。」
對於市長白思豪上月提出的改革特殊高中招生方法,周露露強調入學考試對於英語程度不足的移民父母來說十分重要,也是最簡單直接的方法。她表示,如果要綜合推薦、課外活動、面試等等各方面表現的話,對他們來說太難應付。她指出,這些弱勢群體的孩子,應要為努力獲得回報。