維權界代表稱人口普查加問移民身分違憲。
維權界代表稱人口普查加問移民身分違憲。

本報記者榮筱箐紐約報道

紐約南區聯邦法院3日就2020年人口普查問卷加入公民身分問題相關訴訟進行聽證,包括眾多華人在內的維權機構代表和民選官員在聽證之後舉行集會,稱人口普查問卷加入公民身分違反憲法,也呼籲民眾積極參與正在進行的關於此問題的公眾評論,表達自己的意見。

特朗普政府計劃在2020年人口普查問卷中加入關於公民身分的問題引起維權界和移民界的強烈反彈,目前共有六單旨在阻止這個問題被加入人口普查文件的相關法律訴訟被提交,其中之一是紐約州檢察長辦公室於4月3日提交的一單,全國16個州市縣政府和美國市長聯盟也加入了原告,共同阻止特朗普政府的計劃。5月25日,美國司法部向法庭提交動議,要求棄審(dismiss)這單訴訟。昨日的聽證是紐約南區法院法官弗曼(Jesse Furman)就司法部的動議進行的聽證,在聽證中弗曼表示他不可能全面棄審這單訴訟,他將於未來幾周發布書面決定。
數十名維權界代表和民選官員在事後於曼哈頓下城聯邦法院門前舉行集會,國會議員孟昭文說,人口普查在過去幾十年都不問公民身分,特朗普總統突然要在這時候加入這個問題用意很明顯,就是希望嚇退非公民居民,使民主黨為主的移民重鎮人口被低估,造成經費上的損失。她說,很多華人本來對人口普查填表就不積極,加上這個問題後華人填表的人數一定會大減。至於移民們擔心的人口普查信息會被通報給移民局,儘管聯邦政府多次聲明不會允許這種情況發生,孟昭文說:「我不相信,二戰時很多日裔遭到迫害就是因為人口普查局的資料。」

故意不填人口普查要受罰

華人進步會總監李寶霞說,如果公民問題被加入人口普查問卷,將會帶來一系列無解的問題造成混亂。比如,雖然如果將這個問題空著不填並不會導致提交的問卷無效,只有不答的問題數量多了才會導致無效,但到底幾個問題不答才算無效卻沒有明確答案。另外,有人可能會因此不填人口普查問卷,但其實法律規定故意不填人口普查是要受到懲罰的,之前這項法律從來沒被執行過,這次情況如何卻不得而知。
美華協會紐約分會民權及顧問委員會主席歐陽蕭安說,如果最後這個問題確定將被加入問卷,維權機構將向移民發放填寫問卷指南,告訴他們如何應對。但現在事情遠遠沒有成為定局,她說,憲法規定人口普查的目的是準確查點每個人,公民身分問題會降低準確度,因而是違憲的。目前好幾單訴訟加上國會議員的立法努力,都可能力挽狂瀾。她也呼籲民眾積極參與目前正在開放的關於人口普查問卷加公民身分問題的公眾評論,公眾評論期為期60天,商務部最終會綜合民眾意見決定是否推行計劃,公眾評論鏈接:bit.ly/censuscounts