在網上天才班考試補習機構「考試媽媽」(Testing Mom)舉行的紐約天才班考試論壇上,市長白思豪的特殊高中改革也成為很多到場家長的熱門話題,一些家長擔心按照白思豪的邏輯,下一步被砍的可能是天才班考試。不過「考試媽媽」共同創始人、紐約天才班考試專家麥可狄(Michael McCurdy)表示,天才班考試暫時應無大礙。
「考試媽媽」是由麥可狄和早期兒童教育暢銷書作者奎恩(Karen Quinn)共同創辦的,奎恩的兒子三歲多時語言發展緩慢,看醫生後發現原來是聽力有問題,同時他的智商測試結果只有37,奎恩被醫生告知:「你兒子以後也不可能會是個聰明的孩子,你要有思想準備。」正當奎恩傷心難過之際,她身為兒童早期教育博士的母親鼓勵她不要放棄。奎恩於是開始自己教兒子關於考試的技巧,一年以後兒子進入幼兒園,又測了一次智商,結果得分全班第一,如今她的兒子已經從紐約大學畢業了。

 

首間線下補習中心今夏開業

 

從事市場營銷的麥可狄是女兒從托兒所帶回一張關於天才班考試報名須知的通知時才開始關注紐約市的天才班項目的, 他希望女兒去參加考試,卻發現根本找不到適合四歲兒童用的考試輔導資料。於是他開始自己設計題目幫助女兒補習,女兒現在在LAB初中就讀。
兩人均是現行考試制度的支持者,該機構的迅速壯也證明紐約市支持考試的家長不在少數,「考試媽媽」第一間線下補習中心也將於今年夏季在曼哈頓開業。參加昨日論壇的家長很多孩子都只有三四歲,但他們對特殊高中改革也都很關心。白思豪宣布特殊高中改革之後,一些教育界人士已經開始猜測下一步市長將針對與SHSAT類似的天才班考試動手,很多家長也表示了這種擔憂。
計劃讓女兒明年一月考天才班的李女士說,天才班考試與特殊高中考試是同一套理念,目前市長反考試思想如此強烈,動天才班是早晚的事,她只希望能在女兒考完之後再動手。剛剛從中國來美的陳先生說,考試雖然不是選拔人才的最好的方法,但無論在中國還是在美國,考試仍然是打破社會階層界限的有效方法。印度裔家長Abdul Jabbar也說,他不介意把考試成績和其他因素綜合考慮錄取,但考試決不能完全取消。
麥可狄說,目前市長在一些質量教好的學區已經開始推行各校20%的招生比例留給低收入家庭的「多元化」方案,他認為對於幼兒園到初中階段,這可能是市府將繼續推行的政策,而天才班考試暫時並無被取消的危險。「天才班考試出題的是Pearson公司,Pearson跟教育局淵源深厚,這也給天才班考試加了一層保險。」他說。