集會者譴責市長的改革方案。
集會者譴責市長的改革方案。

本報記者榮筱箐紐約報道

 

市長白思豪周日公布的特殊高中改革方案激起華人眾怒,數百華人和其他族裔的反對者5日在亞裔維權大聯盟的召集下在市府門前舉行集會,他們表示,市長此舉實際上將使以優質教育為立身之本的特殊高中不復存在,讓眾多成績優秀的孩子失去獲得適合他們水準的教育的集會,甚至可能造成大批華人家庭遷離紐約。這次集會發生在州眾院教育委員會就相關改革方案投票的前一天,集會者表示無論今日投票結果如何,他們都將於本周日舉行更大規模的示威。

白思豪周日宣布的改革方案將分兩個步驟進行,其一為擴大目前為低收入家庭學生提供經過暑假補習就讀特殊高中機會的「發現項目」,其二是逐步縮減通過特殊高中入學考試決定錄取的學生人數,計劃從2019年秋季學期開始逐年增加不按特殊高中入學考試分數錄取的學生人數,用三年的時間最後完全取消特殊高中入學考試。
這套改革方案在華人和特殊高中教育支持者中引起強烈反彈,昨日的集會者包括從特殊高中學生家長到民選官員社區領袖,他們手舉標語,高喊口號:「保留考試」、「挫敗法案」來表達自己的心聲。孩子曾就讀史代文森高中的紐約同源會創會會長陳慧華說,紐約的特殊高中名聲在外,很多移民在中國時就聽說過,因而慕名而來。如果特殊高中考試取消,教育質量下降,紐約就不再有真正高質量的公立高中,而很多華人家庭也許會因此搬離紐約去為孩子尋找更好的教育資源。

 

特殊高中將名存實亡

 

孩子剛剛從史代文森畢業的家長閔歡說,特殊高中通過考試選擇績優生,然後針對他們的學習能力設置更具挑戰性的課程,讓這些孩子有機會去上適合他們能力的課。「如果考試取消了,生源混雜,那些高階課程可能就不能開設,使特殊高中名存實亡。」她說。
布朗士科學高中畢業,如今開補習學校的Ivan Khan說,市長和支持者們認為通過補習考到高分進入特殊高中的都是菁英家庭的子弟,實際上他的補習學校每小時收費10到15元,很多來就讀補習學校準備特殊高中考試的學生都是工薪家庭子弟,他們含辛茹苦就是為了讓孩子得到優質教育。「為什麼市長要拿亞裔開刀?就是因為我們不投票。」他說。
曾競選州參議員的史代文森高中12年級學生Tahseen Chowdhury說,市長白思豪周日宣布改革方案,而州眾院教育委員會周三就相關法案投票,不僅沒有召開公聽會,甚至沒有給出民眾反映時間,這一切非常不合理。
很多閩籍華人也參加了昨日的示威,來自猴嶼的張子闊孫子去年剛剛從布朗士科學高中畢業進入Cooper Union大學就讀,張子闊說,很多福建人千辛萬苦來到美國,辛苦打工一心想讓孩子受教育,而這些孩子畢業後也將回報美國,「美國為什麼這麼強大,還不是因為她培養出了世界上最優秀的人才嗎。」他說。福建同鄉會鄭思祺也說,華人最重視教育,這個社區即使在別的事上可以一忍再忍,在教育問題上絕不會忍。
市議員顧雅明以及州眾議員史塔文斯基、白彼得、州參議員漢密頓的代表都參加了示威。亞裔維權大聯盟總召集陳善莊說,無論今日投票結果如何,本周日下午1點到4點華人和其他族裔反對特殊高中改革的民眾還會在市府門前舉行更大規模的集會示威。「即使這次投票不通過也不算最後勝利,因為市長每年都會再推改革,我們也必須不停示威,發出自己的聲音。」陳善莊說。

集會者繞市府遊行。