萬斯宣布停止對持有或吸食大麻案件的起訴。資料圖片
萬斯宣布停止對持有或吸食大麻案件的起訴。資料圖片

本報記者許可紐約報道

 

曼哈頓地檢署檢察官萬斯昨(15日)宣布一項減少刑事司法系統內部平等且不必要的程序的措施,即從8月1日起,曼哈頓地檢署將不再發起對持有大麻或吸食大麻相關案件的起訴。地檢處還邀請紐約市府在該項措施生效前,可以基於公共安全考慮提出一些例外情況。根據地檢署的分析,該項政策預計將令曼哈頓與大麻相關的起訴案件數,從每年的5000宗降至200宗,降幅達96%。

萬斯表示,曼哈頓地檢處的雙重職責是在捍衛紐約安全的同時,帶來一個更平等的司法系統,「目前針對吸食大麻的非裔及西裔紐約市民的大量逮捕及起訴案例,並不符合上述目標。」萬斯表示,這一決定是經過長達6個月的研究和政策分析得出的,包括大量的、對執法部門人員關於大麻是否應當被納入刑事罪名的個人訪談。地檢處昨日還發布了研究報告,向大眾普及這一新政策。報告指出,通過過去幾個月收集的數據,及對多個允許合法將大麻作為休閒途徑進行使用的州的數個檢察官、監管機構及執法部門代表的採訪,希望能夠負責任地制定未來的法律和條例,避免對公共安全造成負面影響。

耗費大量人力物力

報告進一步指出,少數族裔社區的非裔及西裔民眾因大麻犯罪被逮捕的比例,遠遠高於白人社區發生的情況,這類逮捕可能會對求職、上學、家庭成員、移民身分及社區參與。然而,在人們被逮捕、提取指紋、上庭後,相應的制裁卻微不足道或根本不存在。為了這些毫無懲罰性、建設性或威懾性的目的,許多紐約民眾與執法部門的關係進一步疏遠,無法參與社區事務,同時也耗費了刑事司法系統的大量人力物力。
紐約市警警務處長奧尼爾昨日也宣布,將建立一個為期30天的工作組,審核紐約市警針對大麻的執法行動。工作組將由紐約市警不同部門執行領導組成,負責審查紐約市警有關大麻的逮捕及發傳票的政策及修成。工作組還將向學術界、倡導組織、檢方及辯方律師、市長刑事司法辦公室及其他非牟利組織尋求意見。在過去4年來,紐約市將大麻作為頭號起訴罪名的逮捕數量下降了32%,紐約市警下發的與大麻相關的傳票數下降了57%。而與此同時,公眾關於大麻投訴的電話數上上了26%。