華博館還原金華昌店鋪貨架。
華博館還原金華昌店鋪貨架。

本報記者榮筱箐紐約報道

 

俄勒岡州約翰迪市對今天很多在紐約的華人來說或許是個陌生的名字,這裡的確算得上偏僻,離臨近的城市開車要半個小時,離最近的火車站開車要4個多小時,全市人口只有1700多。但在19世紀後期這裡曾經一度聚居過2000多名華人,是全美第三大華埠。坐落在這裡的金華昌公司,一度是當地華裔和其他族裔居民生活中的重要組成部分。如今金華昌已經作為博物館被當地政府保存,而昨日在美國華人博物館開幕的「中醫在美國」,特意開辦專門展區,讓紐約觀眾可以身臨其境的感受金華昌的風貌。
1840年代淘金熱吸引了大批中國移民來到美國,但之後的排華風潮又使很多華人身處逆境。1885年峽谷市的中國城被一場大火燒毀,當地華人流離失所遠遷到約翰迪市重新落腳,使這裡的華人人數迅速增長。金華昌的創始人之一、來自廣東的中醫伍於念1887年移民來到俄勒岡時,約翰迪市的華人社區已初具規模。伍於念與好友、人稱梁安的梁光榮合伙買下一家華人經營的雜貨店,定名金華昌公司(Kam Wah Chung & CO.),這家公司集中醫問診、中藥雜貨行銷、華人聚會點等功能於一身,很快成為當地的中國移民中心。
到了1900年,經濟衰退,約翰迪的很多華人遷去大城市尋找工作機會,當地華人降到100人,金華昌公司卻屹立不倒,還吸引了大批非華裔顧客,店中出售的中藥一度達到500多種,中國的傳統醫學醫藥就這樣在西醫尚不發達的年代,在美國西部小鎮推廣開來。
喜醫生1952年去世後,他的侄子鮑勃.伍繼承了金華昌,他將這塊地賣給了約翰迪市,但要求市政府必須保留金華昌並將其改造為博物館。中間幾經周折,到1975年,金華昌才被過戶到俄勒岡公園局,1977年對外開放並更名為金華昌歷史遺址,2005年被命名為國家歷史名勝。
值得一提的是,喜醫生過世後,人們在他家中發現了總共2萬3000元未支取的客戶支票,研究者認為這可能是病人支付的醫藥費,喜醫生對家境貧寒的病人其實並未收取費用。

 

喜醫生給病人開的部分中藥。