市議會公聽觀光巴士法案。
市議會公聽觀光巴士法案。

本報記者榮筱箐紐約報道

 

市議會消費事務委員會昨(24日)召開公聽會,就一組旨在限制一日遊觀光巴士對民眾生活影響的法案徵求各方意見,其中包括市議員陳倩雯和萬齊家受曼哈頓區長高步邁委託提出的要求對此類觀光巴士車牌設上限的法案。

陳倩雯表示,觀光巴士氾濫嚴重擾亂曼哈頓、特別是下城地區的交通和民眾生活,但市消費者事務局代表在發言時表示,限制觀光巴士車牌數量恐削弱這個行業的市場競爭,使目前幾家大公司掌控市場的狀況更加惡化,最終對消費者不利。
紐約遊客逐年增長,一日遊巴士也因此生意紅火,但由此引發的事故也常有發生,比如去年11月,一輛觀光巴士在曼哈頓中城的Richard Rodgers 劇場門前撞上了一輛送貨卡車,導致三人入院;2016年7月,一輛觀光巴士在中央公園撞在樹上,導致13人受傷。另外,觀光巴士引起的交通擁堵和帶來的空氣污染問題也引起多方責難。
昨日公聽會上討論的多條方案,旨在從不同角度著手限制觀光巴士的氾濫,其中包括要求觀光巴士先在交通局拿到停車許可之後才能在消費者事務局申請到執照、要求雙層觀光巴士必須在二層有遊客時安排一名有執照的導遊等。陳倩雯和萬齊家提出的法案要求負責向觀光巴士發放車牌的消費者事務局,將此類巴士牌照總量控制在225個。
陳倩雯說,雙層觀光巴士越來越頻繁在社區街巷穿梭,但很多時候這些車並不滿座還照樣行駛,為了車身廣告效應不顧給交通和環境帶來的負面影響,同時這樣半空的巴士也並沒有給社區帶來更多客人。限制車牌將使觀光巴士的遊客更加集中,提高效率減小負面影響。
但消費者事務局法律事務處主任亞當斯(Casey Adams)在發言時表示,目前該局監管八家有執照的觀光巴士公司,這些公司旗下有197部巴士,其中由Gray Line和City Sights兩家公司合資的Twin America觀光巴士公司就獨佔93個車牌,幾乎近半。

 

觀光巴士被大公司壟斷

 

他說,觀光巴士業這種大公司集中壟斷的情況已經創下歷史紀錄,八家公司瓜分市場是史上首見,從1991年至今觀光巴士業平均都有20家公司競爭,1995年更是有27家公司運營144部巴士。亞當斯說,限制巴士牌照並不會減少這些公司目前已經有的牌照,只會限制後來者申請新牌照,使巴士過於集中在幾家大公司手中的現象繼續甚至惡化,影響公平市場競爭。