作曲家黃若及劇作家黃哲倫,在華人博物館講述「美國士兵」加長版的內容。
作曲家黃若及劇作家黃哲倫,在華人博物館講述「美國士兵」加長版的內容。

依據華兵陳宇輝軍營中被虐自殺及其一生故事,寫成歌劇「美國士兵」(An American Soldier)完整版,由黃若作曲、黃哲倫編劇,將於今年6月在聖路易斯歌劇院全球首演,昨(6日)兩位華人及聖路易斯歌劇院總監在美洲華人博物館講述加長版的內容,雖然陳宇輝被虐死案已過了6年,但聽著歌劇片段的哀怨仍然令人悲從中來。
聖路易斯歌劇院總監Timothy O’Leary表示,2018年全球首演的「美國士兵」,由廣受好評的華人作曲家黃若及著名華人劇作家黃哲倫共同合作。2014年華盛頓國家歌劇院演出60分鐘的歌劇版本備受好評,得到兩人再度合作,歌劇將在聖路易斯歌劇院首演,擴展為兩幕,全長兩個半小時。

 
以陳宇輝一生故事為基礎
「美國士兵」是根據真人真事,19歲華人陳宇輝(Danny Chen)因為911事件愛國而參軍,但在軍營中不斷受虐待,2011年在阿富汗基地的一座警衛塔內,自殺身亡。這個歌劇以陳宇輝一生故事基礎上,探討愛國主義、文化認同、移民對美國社會歸屬感等問題。
黃哲倫表示,加長版並不是在原有的60分鐘延長故事,而是把故事情節深刻化,雖然歌劇結構沒有大改動,但卻把陳宇輝的內心世界寫得更為深入動人,例如在他被其他士兵欺負後,用槍自殺前,加了一段個人獨唱的自白,叫媽媽原諒他選擇自殺的行為,又問蒼天,甚麼是愛國,為什麼他參軍換來那麼內心的混亂和迷失。
黃若表示,為了豐富歌劇情節,他們接觸了陳宇輝生前在華埠一同長大的同學朋友,其中第一代移民父母輩多不諳英語,第二代華人大多中文不好,因此通過友人的翻譯,母親才知道獨生子陳宇輝要參軍,「美國士兵」是個愛國故事,也是一個母子故事,新版本歌劇,通過一個悲傷的母親和她心愛的兒子之間牢不可破的關係。新版本的「美國士兵」還加入了不少合唱部分,陳宇輝死後,虐待他的軍官都接受審判,合唱團的和唱加深了不同觀點。
為陳宇輝一案奔走多年的前美華協會紐約分會會長歐陽蕭安表示,陳宇輝一案不能被歷史遺忘,今天美國社會,仍然存在種種類似陳宇輝事件,被歧視及不公平對待,以藝術方式對不平等的控訴,其力量不亞於法庭。
華人作曲家黃若被紐約時報評為獨特風格及作品多樣化的年輕作曲家,其作品包括管弦樂、室內樂、歌劇、戲劇和舞蹈跨界別、多媒體、實驗即興、民謠搖滾、電影都有。他曾與紐約愛樂樂團,費城交響樂團、舊金山交響樂團、波蘭國家廣播交響樂團、華盛頓國家歌劇院、休斯敦大歌劇院。華人著名劇作家黃哲倫在美國劇界作品很多,其中最近重演的「蝴蝶君」是他獲東尼獎最佳作品。
「美國士兵」今年6月3至22日在聖路易斯歌劇院演6場,演出詳情可查網址ExperienceOpera.org。黃若及黃哲倫就新劇於3月18日晚上7:30–8:45pm在紐約古根漢美術館(Guggenheim Museum)展開對談。
本報記者周靜然紐約報道

2014年在華盛頓演出歌劇「美國士兵」,其中陳宇輝被虐一幕。