克什南和劉醇逸走訪艾姆赫斯特的香港美食城,與業主交流。
克什南和劉醇逸走訪艾姆赫斯特的香港美食城,與業主交流。

本報記者顏星悅紐約報道

市議會第25選區涵蓋皇后區積臣泰(Jackson Heights)和艾姆赫斯特,約有4萬華裔選民。印度裔參選人克什南(Shekar Krishnan)近日在州參議員劉醇逸的陪同下,走訪當地的華裔小商業主,了解他們在疫情期面對的困難。

克什南和劉醇逸首先來到位於艾姆赫斯特的中藥材店Ginseng 1668,業主對他們表示,該店在去年被迫關門幾個月,經濟損失不小,儘管他們申請了小企業救濟金,但沒有成功。該店是當地為數不多的中藥材店,為了避免關門,他們急需政府援助。
唯美髮廊JW Hair Beauty的兩位業主也表示,他們沒有獲得政府發放的貸款援助,租金也沒有減免,他們不得不關閉髮廊4個月。現在他們努力工作以支付房租,但利潤仍沒有恢復到疫情前的水平,他們無法支付自己的工資。
接著,克什南和劉醇逸來到新龍興超市,這是當地少數獲得「薪資保護計劃」(PPP)貸款的小商業之一。超市經理表示,艾姆赫斯特的遊民問題在疫情期增加,他對社區的治安狀況感到擔憂。

美食城攤位空無一人

這一行人還參觀了艾姆赫斯特的香港美食城,這裡曾有幾十個餐飲攤位,人來人往充滿活力,而如今幾乎空無一人,大部分攤主離開美食城。經營菲律賓燒烤攤位的內斯(Nes)表示,疫情爆發前幾個月他開始營業,當時對未來充滿希望。由於新開業,他難以獲得政府給予的經濟援助,現在他掙扎著維持生計。該美食城的老闆已經許久沒有露面。
克什南說:「香港美食城曾是我最喜歡帶孩子來吃晚飯的地方之一,這裡曾有來自世界各地的美食,代表艾姆赫斯特社區的文化多樣性。看到這些小商業舉步維艱,令人心碎。我們需要全力支持小企業,保護他們的權利。」
他指出,艾姆赫斯特需要符合業主和工人實際需求的政策。他提議擴大商業救濟,推動商業租金管控,並擴大語言服務及相關推廣,幫助更多移民業主獲得資源。