變異毒株的地理位置分析,對了解新冠傳播趨勢十分重要。Karsten Moran/紐約時報
變異毒株的地理位置分析,對了解新冠傳播趨勢十分重要。Karsten Moran/紐約時報

本報訊

即使每天有成千上萬的人接種疫苗,但紐約市新冠疫情仍然令人震驚,感染數字維持數周居高不下。

公共衛生官員表示,其中一個可能原因是更具傳染性的變異毒株成為主流,根據最近分析,變異佔新病例高達75%以上。現在市衛生局每周公布1500個測序病例的抽樣結果,讓公眾了解變異毒株的傳播速度。
直至本周,市府公布各郵編地區的數據,讓專家可以深入分析不同變異毒株如何在市內擴散。紐約市立大學公共衛生與衛生政策研究生院的流行病學家納什表示,「這些原本是非常抽象的概念,現在實實在在地呈現眼前。」
最早在紐市發現的變異毒株「B.1.526」,是迄今為止在市內最廣泛傳播的一種,佔紐約市新病例四成半;與此同時,「B.1.1.7」的病例也有了顯著增加,這是去年首次在英國發現的毒株,現在佔紐市新病例近30%。
據估計,與原始病毒相比,「B.1.1.7」的傳染性高六成,致命性高2/3,是美國和歐洲各地新感染的主要來源。
但是,現是對於這兩種變異毒株的了解仍未充分,衛生局長卓克石(Dave Chokshi)也承認,現時未能解答「B.1.526」是否會引起更嚴重疾病或疫苗能否有效保護,以及與「B.1.1.7」相比哪種更具傳染性。
在皇后區、曼哈頓和布碌崙,「B.1.526」佔3月16日至4月1日之間測序病例的50%以上;在布朗士更佔比達61%。至於「B.1.1.7」則在皇后區、曼哈頓和布碌崙只佔26%至29%,而在布朗士僅佔23%。
但在變異毒株佔主導地位的同時,最近數周的住院率不升反跌,哥倫比亞大學梅曼公共衛生學院的流行病學家薩德爾表示,這是個令人安心的現象,顯示疫苗正在發揮效應。
還有一點也值得注意,在3月1日至4月1日期間,貧窮人口超過20%的郵編地區中,「B.1.526」感染比率是「B.1.1.7」的三倍;在貧窮人口較少的郵編區, 則「B.1.526」是「B.1.1.7」的兩倍。
卓克石強調,變異毒株的地理位置分析,對於衛生官員來說是十分重要數據,有助於分析病毒傳播情況。