哥大社會工作學院助理教授劉金玉(右)介紹紐約市阿茲海默症華裔患者及照顧者的情況。視頻截圖
哥大社會工作學院助理教授劉金玉(右)介紹紐約市阿茲海默症華裔患者及照顧者的情況。視頻截圖

本報記者許可紐約報道

紐約市作為美國新冠疫情的重災區,經歷幾波疫情衝擊後目前新冠陽性率仍居高不下。在疫情中,耆老尤其是包括華裔在內的少數族裔長者是受影響最嚴重的人群之一。哥倫比亞大學社會工作學院13日舉辦「社會影響」系列講座,邀請該校社會工作學院助理教授劉金玉(Jinyu Liu)介紹她最新的有關如何在疫情中滿足紐約華裔長者的需求的研究。劉金玉強調,華裔社區長者及照顧者需求多元化,應當加強公共宣導和增加具有文化針對性的服務項目及資源。

主持此次講座的哥大社工學院講師Richard Hara指出,紐約市是除亞洲外華裔人數最多的城市。在紐約市華裔人口中,長者又是不斷增長且弱勢的一個群體,而疫情令他們的處境進一步惡化。
對紐約市華裔長者群體進行過相關調研的劉金玉表示,她曾與阿茲海默症機構阿茲海默症關愛服務(CaringKind)合作,了解紐約市罹患阿茲海默症的華裔長者群體及照顧者的情況。她指出,這一群體的需求其實非常多元化,「每個患者的病情不同,照顧者與患者的關係也不同,很難有一套放之四海而皆准的方案。」
劉金玉還指出,文化在影響阿茲海默症照顧者的福祉方面起到了一定的作用,「比如中華文化講究孝道,孝道在一方面讓一些照顧者能更坦然地承擔起照顧患者的責任,認為這是他們應該做的。但另一方面也可能導致一些照顧者的努力被忽視,他們的付出沒有得到相應的認可,或被認為做得不夠好,而導致他們壓力進一步增大。」
此外,紐約市許多華裔都是第一代移民,移民身份及語言障礙令他們在獲取當地資源時遭遇一些障礙,移民的處境也進一步加大了他們的生活壓力。
劉金玉說,她發現,在華埠照顧者更願意參加相關的宣導活動或社區講座,這與該社區提供多種具有文化及語言針對性的服務和項目有關,更能滿足華裔的需求。為了進一步滿足華裔阿茲海默症患者及照顧者的需求,她認為應當增加相關公共教育宣導項目,向社區普及知識,為阿茲海默症等去污名化。
在疫情期間,患者家庭面臨的另一個難題是如何處理與家庭護理之間的關係。劉金玉指出,許多家庭護理在患者家中一呆就是至少8小時,而要求他們全程佩戴口罩對他們來說是比較嚴苛的要求,但一些患者家屬則比較對這些防疫措施是否到位比較在意,這需要雙方溝通和解決。考慮到疫情期間針對亞裔的仇恨犯罪及事件激增,劉金玉也表示她將發起一項新的調研,了解華裔長者受反亞裔歧視的影響。