上月311熱線的囓齒類動物投訴激增了80%。Stephen Speranza/紐約時報
上月311熱線的囓齒類動物投訴激增了80%。Stephen Speranza/紐約時報

本報訊

疫情大流行一年後,紐約人重新站起來──世代以來跟紐約人共存的老鼠也是如此。

彭博社報道,與去年3月相比,今年3月紐約市311熱線關於囓齒類動物的投訴激增了80%,至2906宗,數字甚至超越了疫情前水平,在全市餐廳酒吧生意全開的2019年3月也只有2395宗。
311熱線囓齒類動物投訴的針對目標主要老鼠,而投訴最多地區是布碌崙,其次是曼哈頓和皇后區。但需要注意的是,市府數據包含重複投訴,即同一事件可能在短時間內會有多次投訴致電。
害蟲控制專家霍特爾(Benjamin Hottel)表示:「隨著愈來愈多商店重開,將會有愈來愈多食物供應。當餐廳生意迅速回升,鼠患壓力也會同時增加。」
害蟲防治公司Terminix Global Holdings Inc.的環境與業務發展部副總裁克萊恩說,疫情高峰期空無一人的商業區,隨著人們開始重返辦公室,連帶老鼠也一起回歸。
在接下來的幾周可說是鼠患關鍵,隨著更多商戶及辦公室重新開放,借鑑倫敦的經驗,看到老鼠的個案可能會進一步增加。根據Pest.co.uk的英國官方數據,英國2020年老鼠數量激增了25%,尤其是在空置和封閉的建築物內,出現老鼠咀嚼電線和互聯網電纜等風險。
在紐約市,過去一年以來人類行為的變化,也改變了老鼠的生活。隨著餐館和辦公室關閉,原本依賴翻垃圾維生的老鼠,被迫尋找新的食物來源。
這促使疾病控制及預防中心(CDC)去年5月發布有關「異常或侵略性囓齒動物行為」的警告,稱老鼠會因為試圖尋找食物來源而出現混亂及異常行為。
國家害蟲管理協會首席專家弗雷德里克斯(Jim Fredericks)表示,為適應這些變化,老鼠白天變得更加活躍,並冒險進入居民區,因在家工作的人們,比之前產生更多剩食和垃圾。
但霍特爾預計,隨著城市生活逐步恢復正常,到夏天的老鼠數量也將正常化,並且可能會遷回餐廳和辦公室附近的「老家」。
市長白思豪上月宣布,將增加垃圾收集量,並解決垃圾箱滿溢的問題。市衛生局發言人指出:「囓齒動物泛濫是生活質量問題,衛生局將會與社區合作,以減輕鼠患帶來的疾病問題。」