根據達成的協議,紐約體育俱樂部母公司將放棄25萬元保證金,該筆資金未來可能用於賠償受影響的消費者。資料圖片
根據達成的協議,紐約體育俱樂部母公司將放棄25萬元保證金,該筆資金未來可能用於賠償受影響的消費者。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約州總檢長詹樂霞3日宣布,已解決針對紐約體育俱樂部(NYSC)和露西爾·羅伯茨(Lucille Roberts)的母公司的訴訟,該訴訟稱上述公司在新冠疫情期間非法向會員收取月費,並參與涉及包括消費者取消權在內的消費者利益的各種非法和欺詐行為。如果州總檢長辦公室與Town Sports International(TSI)達成的協議得到法院的批准,則該公司未來可能會向受影響的健身館會員賠償共計25萬元,這些會員在疫情期間無法享受健身館服務,但仍被收取相關費用。

詹樂霞指出,2020年3月16日,紐約州下令所有健身俱樂部關閉,以阻止新冠疫情的進一步擴散。紐約絕大多數體育館和健身俱樂部對此做出的反應是向會員承諾免費凍結俱樂部的會員資格,直到俱樂部重新開放,還有一些甚至進一步承諾在俱樂部關閉的期間自動以積分形式返還消費者支付的會員費。
詹樂霞對TSI發起訴訟
但NYSC和Lucille Roberts卻沒有這樣做,它們繼續向一些會員收取會費,並拒絕履行某些消費者取消會員的要求,即使在旗下所有俱樂部都關閉的情況下,還對取消會員和凍結會員資格的要求設置相關費用和條件。4月,詹樂霞致信TSI,要求TSI立即更改針對強制關閉體育館和健身俱樂部的命令所採取的非法行動。
然而,TSI並沒有改變其作法。在2020年9月,詹樂霞對TSI發起訴訟,指控NYSC和Lucille Roberts俱樂部在不提供服務的情況下向消費者收取會員費違反了紐約州的許多法律;未能按承諾返還積分;對消費者的取消請求施加非法費用和預先通知的要求;誤導消費者其取消會員資格的權利;拒絕接受取消請求。作為訴訟的一部分,詹樂霞試圖根據《紐約健康俱樂部服務法》的規定,追回該公司在2015年提交的25萬元的保證金。法律要求所有體育館提交保證金,以在體育館申請破產或違反法律時為會員提供恢復服務的資金來源。該保證金目前由第三方保證金公司持有。在被訴訟的前幾天,TSI申請破產。 2020年11月,破產法院批准了一項交易,該交易允許第三方購買TSI的資產,而無需承擔交易之前TSI的任何行為的責任。TSI目前不再在紐約及全國範圍內擁有或經營任何健身俱樂部,並且很快將倒閉。
TSI與總檢察長辦公室(OAG)達成的協議要求該公司放棄25萬元保證金的所有權利,並協助詹樂霞從保證金公司獲得該保證金。詹樂霞計劃利用這25萬元的保證金為受影響的會員提供潛在的賠償。凡在疫情期間被不當收費或被拒絕取消會員請求的NYSC和Lucille Roberts的會員,如果尚未在總檢長辦公室網站上進行投訴,仍然可以登陸https://ag.ny.gov/complaint-forms提出投訴,該辦公室鼓勵消費者提交他們投訴和所有相關文件。