「有色人種健康公義行動」昨舉辦網絡會議,呼籲停止疫苗分配種族歧視。視頻截圖
「有色人種健康公義行動」昨舉辦網絡會議,呼籲停止疫苗分配種族歧視。視頻截圖

本報記者許可紐約報道

有色人種健康公義行動(People of Color Health Justice Campaign)27日邀請多個社區組織和代表參與線上會議,呼籲結束長期以來存在的、在疫情中被凸顯的醫療照顧上的種族歧視。活動組織者稱,紐約市、紐約州政府以及在疫苗分配過程中被信賴的大型連鎖藥房在應對新冠疫情時,未能照顧到有色人種,有色人種的聲音也沒有被充分吸納。

公共健康系統委員會費利西亞諾(Anthony Feliciano,音譯)表示,近期新聞顯示,受新冠衝擊最嚴重的社區中接種疫苗的有色人種數量很少,「這並不令人感到驚奇,這是我們面對的不平等的延續。」他指出,目前疫苗分配階段主要以年齡為門檻,但研究表明,非裔因醫療資源不足、貧困率高等多種因素平均死亡年齡早於白人,有色人種中從事必要工種的人的比例也很高,以年齡卡住現階段可以接種疫苗的人群標準並不完全合理。
網絡語言交通等方面重重困難
在會上,許多與會者分享了自己或親友在接種疫苗過程遭遇的種種困難。名為玉玲(YuLing)的華裔與會者表示,自己的父親是英語流利的醫生,母親則不諳英語。
但兩人均在混亂和不平等的疫苗流程中查詢信息時遭遇了網絡、語言翻譯、交通等方面的重重困難,「我們花了好幾個小時打電話,在焦慮、憤怒和沮喪中耗費大量時間才幫我們的父母和親人約上疫苗注射。」
還有多位人士表示,疫苗接種現場設計不人性化,往往讓長者在外站著等候數小時。醫療和公共服務學院的于夢玉(Mon Yuck Yu,音譯)表示,一位提前預約疫苗的80歲的王姓華裔長者在前往疫苗接種點準備接種疫苗時,因現場名單中沒有找到他的名字而被請出隊列重新填表,現場卻不提供中文版本的資料,這位長者在接種疫苗前已經在寒風中站立了5個小時。
與會者表示,政府應當考慮來自於疫情影響最嚴重的區域的民眾有可能面臨著和年滿65歲的長者一樣的住院和死亡風險。
在考慮接種疫苗優先級時,不僅僅應當考慮生理年齡,還要考慮包括慢性疾病等因素在內的生物年齡,因為有的年輕人的健康狀況可能與年滿65歲的人情況相似。
此外,要以不同的方式看待疫情的影響,而不是只看各年齡層的死亡率,可以考慮特定群體的潛在死亡年齡。對於年齡較小的有色人種或貧困人群而言,他們的潛在死亡年齡可能遠低於75歲或65歲。