多個亞裔服務機構參加研討會。
多個亞裔服務機構參加研討會。

本報記者周靜然紐約報道

由亞裔兒童與家庭聯盟主導,每年為亞太裔倡導公平政策研討會,今年以虛擬形式昨(23日)舉行,討論亞裔在新冠疫情受到衝擊特別大,但獲得政府資源及照顧卻特別少,應如何共同發聲爭取族裔的權益。

紐約大學Stella Yi指出,新冠疫情中,非裔及亞裔受感染人數高於白人及西裔,死亡率也是最高,主要原因是亞裔在政府的數據不完整,因此獲得資源分配相對減少,疫苗分配也出現不公平現象。
華策會何永康表示,由於病毒被指為武漢肺炎或中國病毒,在病毒尚未蔓延之前,1月初華人社區的商店經濟已明顯受影響,華人個別被攻擊案件已開始出現,根據華策會統計,疫情期間華人失業比率增加了6,900%,是各族裔之最,近70%的亞裔家庭失去工作或是工時縮減,申請政府公共援助急速上升,不少亞裔都是前線工作人員如醫護界、送貨或教師,同時也是遭受仇恨暴力最多的受害族群,疫情令華裔面臨前所未有的衝擊。
南亞社會服務理事會Sudha 表示,不少人在疫情期間食物不足,特別是老人,協會正籌款擴大全市第一個南亞食品儲藏室的設施,以更好服務社區。有些非法移民感染病毒卻不敢去醫院就醫,一位柬埔寨非法移民就因為誤時沒有去醫院而死在家中,實在不人道。
韓裔服務中心Linda Lee表示,由於在家避疫,許多機構的服務方式改變,那些失業新移民人士,既不會用電腦也不諳英語,不曉得如何申請各種援助。一些人因為失業,同時也失去了健康保險,感染也不知如何就醫,一些脆弱的人甚至因而出現精神健康問題。
人力中心李康誠表示,本來在去年3月該中心有年度求職博覽會,因為疫情而改為線上,過去博覽會會有12至15僱主,400至500人求職,改成線上舉行後,僱主減少了,但是求職者竟然多達600人,可見失業人士不斷找新工作。另一方面,一些小商店由於平日報稅不足,現時就未能獲得政府全面補助。
南亞組織Fischer 表示,該會有一24小時服務熱線,疫情期間來電求助增加了18%,通常是有關家暴,幼兒及婦女受虐待問題。因為大家擠在小空間中,又因為學童遙程教學,令到家庭衝突事件劇增,同時受精神困擾的個案亦相繼大增。
市議員顧雅明說,如果說這個疫情最突出了一件事,那就是亞裔特別是華人社區確實被邊緣化,一直是歧視和仇恨犯罪的受害者,並有不斷上升的趨勢。
亞裔人口佔全市15%,但是沒有獲得該百分比相匹配的資源,像去年一樣,未來政府的預算將很困難,我們需要團結起來,尋求應得的權益,不能成為邊緣化群體的社區。