本報記者榮筱箐紐約報道

今天是農曆大年初一,原本應是華人餐館店鋪生意最紅火的時候,但今年受到疫情的影響,很多生意卻在辛苦掙扎。森林小丘29選區市議員候選人臧東慧和華埠第1選區市議員候選人莫美倫昨(11日)共同向紐約客、特別是華人發出呼籲,年節期間盡己所能幫襯華人店鋪生意,整個社區一起努力共度時艱。
兩位候選人在書面聲明中說,兩人都有很多為紐約市學生的教育權利呼籲奔走的家長並因此相識,在過去兩年中,和家長們團結在一起,多次在各種教育聽證會上同時发言為保衛特殊高中入學考試(SHSAT)而戰,與社區齊心協力,支持擴大獲得加強教育的機會如天才班項目。「雖然我們兩個出生在不同的國家,生活在不同的紐約行政區,在不同語言的環境中長大,我們都在為紐約市家庭增加更多優質教育機會而努力。」

許多小企業已經被迫倒閉

兩人說,在過去的一年裡社區已經看到疫情對當地的餐館、洗衣店、美甲和美发沙龍等諸多小商家造成的毀滅性的影響, 有許多小企業甚至已經被迫倒閉。一些針對小企業的法規政策不但影響企業主,也影響員工和供應商的利益。「從企業家到食品供應商,從送貨的卡車司機到零售商店工人等,這個相互依存的企業鏈里面每個人都受到了影響。」
他們說,這個時候小商家需要智慧和有針對性的幫助,以確保盡可能多的人可以受益的政策。「我們需要紐約市居民能夠負擔的起房租和房貸而舒適的留在他們的家中,小商家能夠留住員工繼續為社區服務。我們需要不僅在大疫情中生存,還需要幫助我們的社區再次振興。」
春節期間餐館將恢復部分堂吃,兩人共同呼籲華人在春節期間,邀請一個非華人朋友,到自己最喜歡的餐廳,或者叫外賣來分享自己最喜歡的一道菜。對於其他紐約客,「如果你還從來沒有慶祝過農曆新年,那今年是最好的開始機會。」他們說,由於華人生意比其它街區更早受到影響,並且受到疫情的打擊最為嚴重,希望所有紐約人來幫助華人企業渡過難關。「無論您是在唐人街、8大道還是法拉盛,請您支持當地華人商業,慶祝中國文化為紐約市這樣一個多元化城市又增添了許多活力。」