紐約市許多家長及民代曾表示強烈支持保留天才班項目並擴大項目規模。資料圖片
紐約市許多家長及民代曾表示強烈支持保留天才班項目並擴大項目規模。資料圖片

本報記者許可紐約報道

教育政策委員會上周投票決定取消與天才班考試出題公司皮爾森(Pearson)的合同,使市府原本承諾今年保留的天才班考試前途未卜。此消息傳出後,超過1000個家庭在48小時內簽署聯名公開信,敦促紐約市教育局和市長白思豪對皮爾森公司天才班(G&T)的合同進行重新投票。

關注教育的紐約市草根組織PLACE NYC 5日表示,其發起的公開信短時間內獲得來自紐約市五大區大量家庭的支持,其中許多家庭的孩子即將或者已經就讀於天才班項目,他們希望今年仍能獲得天才班考試的機會。信中稱,家長們強烈譴責教育政策委員會決定否決170萬元的與皮爾森公司之間的合同,該合同將允許對今年的2021-2022級K-2年級學生進行「天才班」考試。
信中指出,市長白思豪於1月12日宣布將舉行最後一年內的天才班考試,而此前數月該考試的前途一直未卜。1月27日,教育政策委員會的15名成員中有包括數名由市長任命的成員在內的8人無視市長的承諾,投出反對票,將3萬多個在焦急等待天才班考試機會以申請該項目的家庭拒之門外。
信中稱,教育政策委員會和市長之間明顯的脫節表明,紐約市在關鍵的教育政策上缺乏溝通和統一。家長們也不同意一些教育政策委員會成員關於絕大多數公眾同意結束天才班項目的評論。去年春天,在大多數招生里民會議上,許多家庭強烈提議保持目前的招生政策,天才班項目尤其得到家庭的大力支持。信中指出,教育局和教育政策委員會應該同將受到影響的當前和潛在的天才班項目的家庭和管理人員緊密合作,而不是被不受這些變化影響的個人擺布。
信中說,家長們同意應對天才班招生方式做出改變,以擴大學生獲得錄取的途徑,特別是依靠公共教育的低收入移民以及非裔和西裔兒童被錄取的途徑,「但是,取消皮爾森考試的決定是短視的,並且可能使家庭無法選擇天才班項目。」家長們還在信中表示,他們擔心可以採用替代錄取政策的時間很短,這會導致教育局不得不實施公開抽籤政策;這將導致隨後幾年的地區和全市天才班計劃的終結。因此,家長們們強烈敦促教育局和市長在2月24日舉辦的下一次教育政策委員會會議上對皮爾森天才班考試合同進行重新投票,以確保將按照市長的承諾讓今年的學生可以參與天才班考試。家長們也願意與教育局及家庭合作,提出真正滿足所有希望加快學習進度的學生需求的解決方案。