市議會小商業委員會昨就市府新冠恢復措施舉辦公聽會。視頻截圖
市議會小商業委員會昨就市府新冠恢復措施舉辦公聽會。視頻截圖

本報記者許可紐約報道

紐約市經歷新冠疫情衝擊已有近一年的時間,市府推出多個貸款及補助金項目幫助小商家在疫情中度過難關,但這些項目的推出、開展及資金分配過程中也出現種種問題。紐約市議會小商業委員會22日召開針對紐約市應對疫情恢復措施的監督公聽會,會上,多位民代和民眾批評市府為救濟小商家提供的資金不足,分配存在不平等的問題。其中,華埠社區代表還指出,此前市府推出的讓符合資格的小商業可以獲得無息貸款的中低收入店面貸款(LMI Loan)未將華埠納入範圍內,根據郵區設置門檻有失妥當。

小商業局局長多利斯(Jonnel Doris,音譯)表示,疫情以來,紐約市以最快的速度陸續推出多個貸款及補助金項目給小商家提供財政支持。目前推出的貸款項目包括紐約市商業持續貸款基金(NYC Business Continuity Loan Fund)和紐約市中低收入店面貸款,補助金項目包括紐約市員工留任補助金項目(NYC Employee Retention Grant)、減息補助金(Interest Rate Reduction Grant)、新冠戰略影響商業區支持補助金(Strategic Impact COVID-19 Commercial District Support Grant)和小商業緊急補助金(Small Business Emergency Grant)。
根據多利斯提供的數據,紐約市商業持續貸款基金為2300萬元,獲得該貸款的商家2%位於布朗士、21%位於布碌崙、60%位於曼哈頓、12%位於皇后區、4%位於史丹頓島;中低收入店面貸款為3500萬元,目前已發放550萬元,其中11%位於布朗士、26%位於國王郡、37%位於皇后區;紐約市員工留任補助金為2500萬元,獲得該補助金的商家3%位於布朗士、24%位於布碌崙、54%位於曼哈頓、17%位於皇后區、3%位於史丹頓島。
小商家能獲救濟為杯水車薪
市議會小商業委員會主席喬納傑(Mark Gjonaj,音譯)稱,上述六個項目共計資金為8656萬元,而紐約市有24萬個小商家,每個小商家能夠獲得的救濟為杯水車薪。此外,在分配資金時,往往最需要的救濟、最貧窮的社區卻沒有得到相應的幫助。他指出,比如第11選區中符合貸款資格的小商業最多,但它所獲得的貸款額在全市排名第37位。
此外,喬納傑還指出,員工留任補助金項目中獲得補助最多的三個職業為醫生、牙醫和律師,「最符合資格、最需要財政幫助的不是餐館工人、美甲店員工嗎?這是怎麼回事?」而該項目以選區細分時也出現了分配不均的問題,包括上東區、雀兒喜、砲台公園在內的第4、3和1選區是獲得資金排名前三位的選區,共獲得約1200萬元的撥款,而排名倒數前三的選區為第14、12和16選區,都含有受疫情重創的貧困社區,共計僅獲得7萬元撥款。
多位華埠人士也在公聽會上對此前包括華埠在內的10013郵區被排除在中低收入店面貸款資格外發表意見。
「心目華埠」創辦人鄺海音(Yin Kong)表示,該項目以郵區作為衡量標準並不合理,應當讓社區發展金融機構(Community Development Financial Institution)進行篩選,它更了解社區需求,也有提供語言服務的能力。此外,她建議取消先到先得的模式,「通過其他語言推廣到相關社區需要一定的時間,少數族裔社區獲知信息存在滯後性。」
亞平會行政總監孫慧君表示,中低收入店面貸款的資格制定應當根據相關數據,而不是以郵區簡單劃分。希望市府在推出相關項目時,先聆聽社區聲音,構建資本獲取平台,讓社區和小商家更好地與資源對接。