進入決賽的40名學生。
進入決賽的40名學生。

本報記者榮筱箐紐約報道

有「小諾貝爾獎」之稱的再生元科學獎(The Regeneron Science Talent Search)21日宣布決賽入圍名單,華裔學生像歷屆比賽一樣取得了豐碩的戰果。在40名衝入決賽的中學生中,華裔學生有15名,佔到四分之一以上,其中包括兩名來自紐約州的華裔學生。
再生元科學獎是美國科學與公眾協會從1942年就開始主辦的青少年科學獎,在美國被稱為「小諾貝爾獎」。因為提供獎金的冠名贊助商有所變動,該獎項至今已經兩易其名,從1942年到1997年使用的名稱西屋科學獎,改為1998年到2016年使用的名稱英特爾科學獎,2017年起由生化製藥公司再生元冠名。這個獎項美國歷史最長的也是最重要的中學生科學獎,一直被視為未來科學家的搖籃。歷屆獲獎者中已經有100多人後來在世界最重要的科學比賽中獲獎,其中包括諾貝爾獎獲得者和麥克阿瑟天才獎獲得者。

入圍者來自全美15個州

本屆決賽的40名入圍者來自全美15個州37所高中,獲獎者的研究課題從社會科學、生物化學到計算機、數學、醫學、航天包羅萬象。全國範圍內有15名華裔學生入圍,其中兩名來自紐約州,紐約州總共有6名學生入圍,其中大多來自長島和紐約上州的學校,紐約市內只有布朗士科學高中有一人入圍。
紐約州入圍的兩名華裔學生包括長島Jericho高中的沈賈斯丁(Justin Shen)和Old Westbury Wheatley高中的查宜芳(Lucy Zha)。查宜芳憑一份植物基化學物質姜黃素和辣椒素對神經母細胞瘤的聯合作用以及它們對下丘腦細胞的影響的研究衝入決賽。
她說,在業餘時間她更喜歡冒險到樹林裡拍攝不同尋常的岩石。「照片捕捉到了風景瞬間的美,而岩石;則揭示了一個地方歷經數百万年的歷史。」她說自己最喜歡的岩石是片麻岩,因為它可以彎曲變形,但不會屈服於地下的巨再壓力。中國出生的的查宜芳說,作為第一代移民,片麻岩堅韌的精神讓她產生了共鳴。
沈賈斯丁的研究表明綠茶中的一種氨基酸可以降低三氯乙烯的毒性,三氯乙烯是一种常見的工業污染物,是帕金森病的潛在病因。
沈賈斯丁也是一個大提琴手,曾在包括林肯中心和卡內基音樂廳在內的很多音樂廳演出,同時他也是國家級的網球球員,常在紐約可樂那公園的網球場參加比賽。
決賽入圍的40名選手將於3月10日到17日舉行的決賽中角逐,最終選出的十名獲獎者,將獲得從4萬到25萬元不等的獎金。