白思豪公布預算草案。
白思豪公布預算草案。

本報記者榮筱箐紐約報道

市長白思豪14日宣布新財年預算草案,市府今年的賦稅收入因為疫情銳減超過百億美元,但這份總額為920億的預算案,仍然通過開源節流做到了收支平衡。在各類服務項目中,抗疫必須的接觸追蹤項目獲得了最大的一筆撥款,而暑期工項目的撥款也得到了保留。

白思豪說,最近候任總統拜登宣布將由聯邦緊急援助署對紐約市抗疫支出給予全額報銷,這對紐約市很大的幫助,但要度過難關還必須要由聯邦政府推出新一輪紓困計劃,向地方政府增加撥款才能做到。
預算草案表明,在20-22財年紐約市稅收收入下降了105億美元,其中11月以來的降幅就達到15億美元。地產稅收入減少了25億美元,是自1996年以來地產稅收入的最大降幅。紐約市已經在抗疫相關費用上支出59億美元,其中約13億美元目前沒有得到聯邦報銷。但即將上任的拜登政府最近宣布為此百分百買單,這將使紐約得到大約10億美元的報銷款。但白思豪強調,如今民主黨在國會占到了多數,必須立即通過包括增加地方政府撥款在內的新一輪紓困計劃,才能讓紐約恢復元氣。
紐約州方面已經計劃要削減地方政府總共80億美元的撥款,其中紐約市被削減的經費將達到40億美元。白思豪呼籲州政府提高富人稅,以避免經費削減對低收入者賴以維繫的服務項目帶來毀滅性打擊。他說紐約市將對此據理力爭,特別是在涉及教育、醫療保健和醫療補助方面的削減絕不會聽之任之。
紐約市也在通過開源節流的方法平衡預算,在2021和2022財政年度共節省了22億美元,包括減少僱用新人等,自去年1月以來市府按照走三個僱一個的比例運作,市府僱員已經減少了7000人,在新財年計劃進一步削減5000個職位,使21-22財年總共節省3.49億美元的支出。市精算局也已經提出動議,允許市府立即提取使用養老金投資收益而不是分成6年逐步提取。
這些使得市政府可以投資滿足關鍵需求,其中包檢測追蹤項目獲得2億美元撥款;在線上線下混合教學模式下,為一線員工的子女提供看護的「學習橋」項目獲得6200萬美元撥款;為食不果腹的民眾提供食品救濟的項目獲得5200萬美元撥款;為受疫情影響的公校學生提供社會和情感輔導的項目獲得3500萬美元撥款;在無家可歸庇護所中加裝WiFi的項目在21財年和22財年分別得到1400萬美元和300萬美元的撥款;為應對疫情高峰帶來的311熱線繁忙而在21和22財年向這個項目分別撥出1000萬美元。另外,青年局在22財年獲得了1.32億元美元撥款來維持7萬個暑期工名額。