本報記者榮筱箐紐約報道

市長昨日宣布明年取消天才班考試的決定引起各界關注,從民選官員到華人社區組織、家長紛紛表達意見,其中反對聲浪明顯高過贊成,很多華人認為這是對華人子弟靠自身努力的上升途徑的又一次圍堵,但也有華人家長表示讓幼兒園的孩子去參加天才班考試不僅太過殘酷,而且也未必真能測出「天賦」。
紐約州參院紐約市教育委員會主席劉醇逸在聲明中表示,天才班是為那些準備好以更快速度學習的孩子們設計的,「正像我們投入資源和機會,試圖鼓勵那些在藝術、體育或其他領域顯示出天賦的孩子們一樣,同樣對待那些在讀書、寫作和算數方面有天賦的孩子也是合適的。」他說他主持的委員會也會參與到關於這件事的公共討論中,希望各界屆時積極發聲,分享自己的看法、主意和經驗。
州參議員郭納德在推特上推文說這樣的決定不該由任期只剩最後一年政府匆匆決定而應留給下一屆市長和教育總監,「這種典型的思慮不周的閉門決定,不是我們應當給下一代紐約客樹立的榜樣。」
一些正在競選公職的參選人也紛紛嗆聲,法拉盛20選區市議員參選人黃敏儀在聲明中說:「這個決定是個錯誤。」她說,天才班提供的進階課程是很多移民和低收入家庭子弟進入優質高中的通道,在之前的討論中,已經有很多家長表達過意見,認為應該擴展天才班而不是取消。森林小丘29選區市議員參選人臧東慧說,市長宣布4月份進行天才班考試已經是華裔家長和支持他們的民選官員多次抗爭的結果。而市長宣布明年取消考試,鑒於本屆政府任期在今年年底就將結束,這一計畫根本就是「癡人說夢」。他呼籲選民協力選出新一屆「靠譜」的民選官員。
紐約同源會會長黃友興說,天才班原本是每個學校都有,在彭博政府時期因為經費和政治原因被削減,才造成了現在每個學區只有兩三個的局面。「家長們一直要求的是恢復到之前的更加普及的狀態,而現在市府卻走向了相反的方向。」他也認為本屆政府在這件事上已經沒有多少決定權,「接下來最重要的就是選出符合華人利益的候選人。」他說。
讀幼兒園的女兒正在準備參加今年天才班考試的華人家長李曼妮說,對於像自己這樣的普通工薪家庭,沒有餘力給孩子去上私立學校,天才班這樣的項目是唯一可以讓孩子憑借自己的努力就能接受優質教育的機會。她的女兒為了考天才班,即使疫情期間也堅持去上課,父母也花很多時間指導孩子學習。「分數是最誠實的,不會因為你父母是誰,收入多少或膚色族裔就對你區別對待。」她說。
但華人家長陳琳表示,如果居住在教育質量相對不錯的學區,讓孩子從小上天才班並沒有必要。況且對於有些孩子,特別是好動調皮的男孩,他們的天賦要到大一點才能表現出來,天才班的考試未必能準確測出孩子的潛力。