詹樂霞等多州總檢長昨致信國會,要求確保新冠疫苗的公平分配。資料圖片
詹樂霞等多州總檢長昨致信國會,要求確保新冠疫苗的公平分配。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約州總檢長詹樂霞領導的由13名州總檢長組成的聯盟4日聯合致信國會,強烈敦促分配資金並制定有關健保覆蓋範圍方面的規定,確保所有在美國的居民都能夠免費獲得新冠疫苗。

該聯盟指出,非裔、拉丁裔、美洲原住民及老年人都在新冠疫情中受到了不成比例的影響,同時他們也更可能依靠醫療補助(Medicaid)計劃、聯邦醫療保險(Medicare)計劃或者沒有保險。在聯合信中,聯盟呼籲國會編纂一項臨時規則,免費向聯邦醫療保險接受者提供疫苗,為無保險者提供適當的資金支持計劃以幫助他們支付行政費用,增加對醫療補助項目的財政支持。

詹樂霞指出,新冠疫情結束的曙光就在前方,「但是如果沒有公平的疫苗接種途徑,我們就無法消除這種疾病。我們必須確保民眾,特別是那些在疫情中遭到重創的人,在接受這種能夠拯救生命的疫苗的過程中沒有經濟障礙。」她指出,美國的所有民眾都應免費快速獲得疫苗。

最近的報告顯示,有16%的美國成年人沒有醫療保險,有19%的美國人參與聯邦醫療保險,有21%的美國人參與醫療補助計劃。接受醫療補助計劃、聯邦醫療保險或者沒有保險的美國人中有色人種比例較高,他們的社區受到疫情打擊最大。例如,1/3的非裔參與醫療補助,而與白人相比,拉丁裔無保險的機率是前者的三倍。此外,非裔新冠感染率明顯高於白人,死亡率是後者的三倍。拉丁裔的新冠病例數是白人的近三倍,住院率也大大高於白人。

該聯盟發布的聯合信列出了國會應採取的3項行動,以確保民眾公平獲得疫苗。首先,國會應將最近的醫療補助和聯邦醫療保險服務(CMS)臨時最終法規編纂成文,允許由美國食品藥品監督管理局(FDA)授權的任何疫苗都可免費享受給醫療保險受益人。

其次,能夠讓無保險人士獲得疫苗的提供者救濟基金還必須覆蓋共付或自付額,以及向未投保社區提供服務的費用。最後,國會應向各州提供額外的財政援助,以補充《家庭優先新冠應對法》,確保向醫療服務提供者支付的費用足以使醫療補助接受者免費獲得疫苗,並且能夠讓醫療服務提供者深入弱勢社區。

目前對於患者而言,新冠疫苗的確切費用仍然未知。但研究表明,參與醫療補助的人的疫苗接種率要低於擁有私人醫療保險的人。參與此次聯署的還有加州、科羅拉多州、緬因州、馬薩諸塞州、羅德島州和華盛頓州等州的總檢長。