牛毓琳和亞太裔工作組要求州長假釋受刑長者及弱勢社群線上會議,其中放映了華人囚犯疫情下的心聲。
牛毓琳和亞太裔工作組要求州長假釋受刑長者及弱勢社群線上會議,其中放映了華人囚犯疫情下的心聲。

本報記者周靜然紐約報道

紐約州眾議員牛毓琳,金兌錫和亞太裔工作組及相關人士於2日公開要求紐約州長柯謨在新冠病毒疫情期間,讓監獄受刑中的老人和弱勢社群可獲得假釋,防止再多一名受刑人在監獄死於新冠病毒的可能。
參與及支持者包括紐約州眾議員牛毓琳,金兌錫辦公室,州議會亞太裔工作組,前議員楊愛倫,紀錄片導演李靖惠,楊恩光牧師和陳明利律師。強烈要求州長葛謨不通過立法冗長程序,直接容許監獄受刑中表現良好的老人和弱勢社群馬上獲得假釋,免冒險感染病毒而招致死在牢獄中的可能。
議員牛毓琳表示,新冠疫情爆發已有9個月,監獄中很多人都感染了病毒,但州長只批准了5人保外就醫,這其實是不夠。現要求州長把那些超過55歲或以上,已改過自身在獄中表現良好的人可獲假釋,既可讓他們與家人團聚,也可減少紐約經濟負擔,目前監獄已有人滿之患,擠迫的環境容易感染,一些已感染的患者被迫單獨囚禁,對犯人身心蒙受更大打擊,政府不應在這疫情關鍵時刻,妄顧這些生活在危險狀態的弱勢社群。
牛毓琳說,超過55歲的受刑者出獄後再犯案的可能性很低,人命比一切都重要,應讓這些人能重入社會與家人團聚,予以愛心和溫暖,她將在州議會繼續游說更多議員支持她的動議。
楊愛倫代表金兌錫辦公室表示,華人鄭海光以殺人被判84年,其母多年為她奔走,指其兒子沒有參與殺人,礙於不認識美國法律又沒有專業翻譯,至今仍受冤獄之苦。這一年來,大家都反對社區監獄的建設,若能假釋受刑長者及弱勢社群,可解決監獄人滿之患,同時又可節省政府開支,一個囚犯須支付政府每年4萬多元。若州長直接用行政令假釋他們,就不用經過起碼2至3年的冗長程序。
為囚犯拍攝紀錄片的導演李靖惠表示,很多華人受刑的家人不一定在美國,故此若人死在獄中,只能安放在監獄附近的墓地,而且墓地都沒有個人名字,只是囚犯獄中的號碼。因此華人及少數族裔的囚犯,他們是雙重的弱勢社群,十分可憐。
自稱曾經是浪子後因宗教改變而成為「播恩中心」的楊恩光牧師表示,他長期與陳明利律師及李靖惠導演合作,為囚犯傳道及定期探訪,他表示,反對假釋受刑長者的理由主要是有謀殺警員或性侵害兒童的犯人,但這些人經過長期坐牢,不少人都已痛改前非重新造人,更有不少人接受了宗教信仰,或是完成高等學業,55歲長者出獄後很少會再犯案,因此應給予這些人一次重生機會。
記者會上,州議會亞太裔工作組張楷並放映了三段短片,其中一段是華人親眼見到獄中一人感染了病毒,自己在咳嗽中唯恐傳染,打電話留言說留下遺言,可能就是與家人分開的最後通話,說話與畫面都十分凝重。