時報廣場已不見昔日車水馬龍的繁華。Todd Heisler/紐約時報
時報廣場已不見昔日車水馬龍的繁華。Todd Heisler/紐約時報

本報訊

受新冠疫情嚴重打擊的時報廣場,令人難以想像是曾被譽為「世界十字路口」的全球中心點。

《紐約時報》報道,十多年來一直在時報廣場擺攤售賣紀念品的54歲布碌崙居民博伊德說,「你環顧四周,沒有了百老匯表演、上班族、遊客、人群,現在根本沒有了時報廣場。」

這個超過一個世紀的世界著名地標,過去一直是全球遊客的集中地。但現在空氣中不再傳來熱狗和烤堅果的香氣,百老匯劇院長期關門,辦公樓幾乎人去樓空。人們甚至開始擔心,時報廣場可能會回到1970年代那個以犯罪、毒品和性愛表演而聞名的陰暗社區。

時報廣場聯盟總裁湯普金斯表示,儘管僅佔全市土地面積的0.1%,但時報廣場在紐約市經濟活動中所佔地位卻舉足輕重。

紐約市2019年吸引了破紀錄的6660萬人次旅客,當中不少都曾是百老匯劇院的座上客、除夕倒數儀式的狂歡者,或者曾在五光十色廣告牌下駐足欣賞。根據行業預測,紐約市旅遊業要到2024年才可能恢復。

如今,隨著餐廳和商店關閉、居民失業,時報廣場成為紐約市在疫情大流行中苦苦求存的縮影。從8月開始,時報廣場聯盟的過夜遊民報告顯示,目前街頭遊民是去年的兩倍,湯普金斯表示,當中許多人都「對路人有攻擊性,或者無視社交距離措施」。

在時廣兜售旅巴門票的恩朱古納說,在疫情大流行之前,每天最多可以賣出100張門票,讓她可以養起2個孩子,並向肯尼亞的親戚匯錢。但現在,每天可能只賣出2、3張票。

時報廣場聯盟指出,現時每天大約有10萬8000位行人經過時報廣場,相比疫情之前為38萬人。即使在感恩節周末期間,時廣人流僅為平常的1/3水平。與此同時,在3月至10月底期間,時報廣場的46間酒店中,至少有26間暫時關閉,151間零售店中有39間關閉,162間餐廳中也有84間關門。

雪上加霜的是,過去吸引超過100萬人參加的除夕倒數,今年將不設現場觀眾;百老匯劇院將至少關閉至明年6月。

事實上,幾乎沒有人相信時報廣場會在短期內起死回生。湯普金斯說,「從未見過有任何一區會如此戛然而止。紐約市州府花費了20年時間和無數金錢來打造這裡,令她成為主要的經濟引擎,但現在卻完全死寂。」