今年新增的嬰兒老闆氣球升空。美聯社
今年新增的嬰兒老闆氣球升空。美聯社

本報記者許可紐約報道

沒有鼓樂喧天的遊行隊伍、沒有人山人海的圍觀民眾、沒有漫天飛舞的彩帶⋯⋯今年的紐約市梅西感恩節遊行在新冠疫情中以前所未有的方式於26日如期舉行。

為了防止民眾大規模聚集觀看,本次感恩節遊行規模大大縮減並改為電視及網絡直播,活動僅限於梅西百貨周圍4個街區,一些遊行及樂隊表演也以提前錄播的形式呈現。在重重警戒封鎖下,一些不改興致到場觀看的民眾也吃了閉門羹。

今年是第94屆梅西感恩節遊行。自1924年以來,這項一年一度的盛事僅取消過3次,每次均因第二次世界大戰而未能如期舉辦——當時製作祈求的橡膠被捐贈供戰爭使用。雖然紐約市目前疫情處於反彈階段,但紐約市仍決定舉辦感恩節遊行,讓人們在疫情的陰霾中仍能感受到節日的氛圍。

往年,感恩節遊行路線通常為從上東區至梅西百貨前的2.5英里長的路線,有來自全國各地多達8000人參與,吸引數十萬市民遊客沿路觀看。而今年出於防疫需要,花車遊行改為梅西百貨周圍32街至36街的區域,工作人員數量減至原先的25%再至12%,昨日僅有960人在場工作。每年萬眾期待的氣球遊行則減至12個,花車減至18輛。以往由80到100人牽引的氣球也改為主要由五輛汽車組成的固定式錨鏈進行固定。

警方數個街區外設置鐵馬

不過,在昨日播放的感恩節遊行中,觀眾們有幸看到一些新增的節目和氣球。其中包括百老匯大熱音樂劇「漢米爾頓」的片段、嬰兒老闆氣球。雖然昨日上午下著細雨,仍有一些民眾抱著試試看的態度來到梅西百貨附近路口希望一睹遊行陣容,不過均被警方設置的鐵馬隔在數個街區外。

來美讀研2年的朱辛迪昨日一早來到35街夾6大道的路口,卻只能看到兩個氣球的背影。她表示,今年可能是她待在紐約的最後一年,想要在離開紐約前看看這一盛事,「往年因為參觀遊行的人太多,我都沒有想出來看。今年聽說規模縮小,加上紐約基本上也沒有外地遊客,就想說也許能近距離看看,但誰知根本無法靠近,有點失望。」

來美3年的林先生路過梅西百貨附近時也忍不住駐足觀看。他表示,這是他3年來第一次到場觀看感恩節遊行,「之前沒有怎麼關注新聞,不知道封鎖得這麼厲害,基本上也看不到什麼。」他表示,因為今年疫情的緣故,自己將一個人度過感恩節,「希望疫情快快過去,大家生活都能恢復如常。」

來自費城的Ryan McDevitt與妻子專程從費城來到紐約過感恩節,第一次來觀看感恩節遊行的他們也被警察攔在封鎖線外,「我們完全不知道會封鎖成這樣,我們以為只是盡可能縮小規模,但沒想到完全沒法靠近。」他說,今年的感恩節對他來說極為不同,「往年我們總會邀請上親友共享火雞大餐或者我們去別人家作客,今年我們待在賓館裡,也沒有爐子烤火雞。」

不過對於這個感恩節他仍懷抱感激與期待,「我很感恩到目前為止我和妻子都沒有感染新冠,我也為那些被感染、受影響的人祈禱。現在拜登當選,希望明年會帶來一些改變。」

梅西百貨外的路口聚集了許多圍觀民眾。

來自費城的Ryan McDevitt與妻子專程從費城來到紐約觀看遊行,只能在外圍合影。

聖誕花車經過梅西百貨前。美聯社