居民排隊前來領取感恩節餐。
居民排隊前來領取感恩節餐。

本報記者丁文妍紐約報道

作為紐約最古老的慈善機構之一,「包厘教會」(Bowery Mission)每年感恩節都會在社區免費派餐,今年儘管有新冠疫情,這項傳統還是被保留了下來。對許多在今年感恩節無法與家人團聚的人來說,領餐的意義也變得格外不同。同時,「包厘教會」的首席執行官James Winans也表示,今年受限於防疫規定,派發的免費餐數量不如往年,但實際花費卻更多。

週五這天,排隊領餐的人中間相隔6英呎,從街頭排到了街尾,繞過街尾拐角處長長的隊伍還在延續。Winans稱今年的目標是從中午12時到下午4時派發1350份餐。因為疫情,除了設置洗手液和廁所這些「標配」,今年的派餐和往年也格外不同,往年從早上8時就開始,會一直發到下午7時,而今年僅有4個小時。除此之外,志願者人數也從以前的500人左右減少到了今年約160人。並且,以前派餐都用碟子,今年增添了許多打包盒,讓不想立刻吃的人可以帶走。不過派餐現場仍然搭建棚子供市民吃飯,還設置了現場音樂,增添節日氣氛。

「人們在今年會感到更加與世隔絕,他們無法和家人在一起」,Winans說,「重要的是我們可以在社區讓他們感受到家人和愛。我們今天聽到了許多聲謝謝。」

Winans表示,由於設置室外用餐空間、並且增添了打包盒等費用,今年派餐數量雖相對較少,但支出卻更多,所有支出都由私人捐贈提供。

志願者快速上崗,獨自過節華人稱「很感動」。來了美國紀念的馬小姐今年是第一次獨自過感恩節,因為疫情,她無法與家人團聚,在網上看到這個活動後第一次來到包厘街227號領餐。

坐在精心裝飾的桌前獨自吃飯,她表示「很感動」,不僅餐點很好吃,而且還領到了毯子、口罩、襪子、洗手液等一大包東西。

為了幫助前來領餐的不同族裔的居民,許多志願者們也在現場擔任翻譯的工作。志願者甄小姐除了英語,還會說廣東話。她表示自己是派餐前一天晚上看到了招募志願者的信息,報名後週五一大早填寫表格並做培訓,流程十分成熟迅速,下午就可以在現場幫忙。

甄小姐表示,和前來領餐的居民說話十分愉快,且能幫助到別人讓她很開心。