MTA原本計劃每兩年進行一次加價,把收入提高約4%。Gregg Vigliotti/紐約時報
MTA原本計劃每兩年進行一次加價,把收入提高約4%。Gregg Vigliotti/紐約時報

本報訊

大都會捷運局(MTA)董事會一位關鍵成員呼籲,正考慮未來幾個月上調收費的紐約交通官員,應避免提高地鐵、巴士及鐵路的價格。

據《華爾街日報》報道,由州府控制的大都會捷運局於10年前開始,採用每兩年一次的票價和通行費上調程序。但是,由州長柯謨任命的董事會成員施瓦茨(Lawrence Schwartz)表示,由於新冠病毒大流行,已要求交通官員提供一些選擇,允許把通勤客的價格保持平穩,只是向非經常使用乘客提高收費。
作為大都會捷運局財政委員會主席的財政委員會主席說,人們由於新冠大流行而失業或放無薪假,現在並非對通勤者全面加價的時機。
他說,「有很多人收入減少,甚至完全零收入。我不希望在新冠造成的經濟環境不斷變化之下,仍給他們增加負擔。」
大都會捷運局負責運行紐約市的地鐵和巴士系統、2條通勤鐵路線,以及9條收費橋樑和隧道。當局的原本目標,是每兩年將票價和通行費收入提高約4%,並已預算於明年春季生效。
當新冠大流行於3月侵襲紐約市,令公共交通工具乘客量急跌。其後即使逐步解封,但由於許多上班族仍然繼續在家工作,而且市內旅遊業及娛樂事業仍未完全恢復,令乘客量恢復速度很慢。
大都會捷運局發言人表示,「對擬議政策的公平影響進行全面分析時,我們會考慮所有選擇,以確保不會對任何一個社區造成不合比例的影響。」
當局對上一次的票價和通行費上漲是2019年,每年帶來額外3億元收入。當時地鐵及巴士的單程收費維持2.75元不變,但就取消了捷運卡(MetroCard)的回贈優惠,並把月票提價6元,至127元。在未來幾個月中,大都會捷運局將面臨艱難的抉擇:到底是加價以提高收入,還是在大流行期間吸引更多乘客使用。官員預計,到2021年底運營赤字將達120億元,當中主要是車票和稅收入急劇下降所致,並已呼籲聯邦政府予以紓困。
現時地鐵、巴士及通勤鐵路的客量仍然遠低於大流行前水平,作為主要收入來源的紐約市地鐵平日的平均載客量約180萬人次,較去年同期下降七成。