史密斯在論壇上發言。
史密斯在論壇上發言。

本報記者榮筱箐紐約報道

社區醫療工人(community health workers)在這次新冠疫情的抗疫方面扮演了重要角色,但全國社區醫療工作協會總監史密斯(Denise Octavia Smith)在近日的一場論壇上表示,雖然國安部三月份就建議各州向社區工人提供報酬請他們幫忙抗疫,但至今只有兩個州採納了這條建議。

社區醫療工人指的是生活在社區中沒有醫療背景的普通人,與醫療機構或社區組織合作,經過一定基礎培訓後,以有償或志願者的形式,為社區民眾提供醫療相關外圍服務。史密斯說,這部分勞工中有很大比例是少數族裔女性,有償工人的薪水在所有一線醫護工人中最低,而他們大 需求及時應對。比如六月份德州的一些社區醫療工人機構就針對亞裔的歧視集體發聲,全國社區醫療工作協會製作並向全國的夥伴機構發放了應對針對亞裔歧視的指導手冊。另外,調查發現只有30%的非裔說疫苗問世後願意注射,社區醫療機構可以在建立社區醫療信任方面將扮演重要角色。

但史密斯說,社區醫療工人的角色在美國醫護體系中並未得到應有重視。在疫情期間,他們與醫療機構合作進行社區化驗追蹤,幫助因為疫情無法與家人聯繫的社區民眾緩解情緒,為孤立無援的年青人提供心理輔導等。

籲考慮納入紓困金行列

但這些很多都是自籌資金完成。這些工人一部分在醫院、社區診所工作,工作相對穩定並能夠獲得防護物資,但大部分是在社區組織工作,疫情一開始很多人被解僱或休無薪假。今年3月19日國土安全部向全國50州發出指導政策,將社區醫療工人定義為關鍵勞工,建議各州向他們支付薪水請他們幫助抗疫,但至今只有馬薩諸塞州和加州採納了這一建議。她也呼籲聯邦政府的下輪紓困金將社區醫療工人考慮在內,將他們納入疫情後社區恢復建設的考慮之中。