姚南熏等為博物館新館藏研究中心剪綵。
姚南熏等為博物館新館藏研究中心剪綵。

本報記者許可紐約報道

今年1月23日在華埠茂比利街70號發生的大火將美國華人博物館(MOCA)位於其二樓的館藏部燒毀,也成為該館搶救文物、尋找新館藏地址的轉折點。在經過近9個月的搶救、修復、整理等工作後,美華博物館17日宣布,在慶祝該館成立40周年之際,從大火中搶救出的文物也被安置到其位於3 Howard Street的新臨時館藏中心。與此同時,該館還開設新的櫥窗展覽「中國城之窗」,對疫情中亞裔社區面臨的種種問題進行反思和回應。
美華博物館館長姚南熏表示,自博物館新冠疫情關閉後,工作卻變得更加繁忙,「1月23日的大火是一個轉折點,我們當時沒指望能有什麼文物保留下來,但奇蹟發生了,我們搶救了95%的文物出來。在過去的幾個月,我們不敢懈怠。除了將超過8萬5000件物品從被大火燒毀的大樓中轉移出來,我們還制定了全面的修復計劃。」
與此同時,在面臨著博物館無法在疫情中開放的困難下,美華博物館構思出了講述紐約曼哈頓、法拉盛、日落公園中國城歷史的櫥窗展覽,讓民眾可以在戶外以絕對安全的方式參觀展覽,了解華裔歷史,並反思疫情中華裔面臨的種族歧視以及整個美國關於司法正義的討論。
姚南熏指出,這一展覽是為了應對在美國歷史上積攢已久的排華行為及種族歧視的固有偏見。在美國,亞裔成為種族歧視暴力的受害者,這種現象在疫情期間進一步惡化,截至8月底,停止仇恨亞太裔組織就受到超過2500起相關報告。
博物館策展人及展覽總監譚海俊表示,「中國城之窗」展覽分多個主題,幾乎每個主題以一個問題開始,旨在啟發人們對歷史和現實的思考,包括「如何在疫情期間回應種族歧視行為」、「誰曾坐落於此」、「中國城在哪裡」、「抗議運動在我們社區中扮演了什麼角色」、「什麼時候開始商舖變得不再只是商舖」等,包括照片、詩歌、繪畫、海報等多種形式和體裁。
隨後,姚南熏、譚海俊、館藏研究中心主任馬越、百人會共同創始人鄧兆祥為新的臨時館藏研究中心剪綵。該中心除了作為主館的延伸,展出部分文物外,還將作為博物館修復保存文物資料及鼓勵學者進行研究的場所,姚南熏表示,與龐大的華裔人口相比,對華裔歷史的研究卻寥寥無幾,「希望這裡未來能吸引更多人對華裔歷史進行研究。」鄧兆祥、鄧兆麟及其夫人向博物館捐出了罕見的有著逾百年歷史的中文打字機,供更多的人了解華人的文化和歷史。
新館藏研究中心面積為4千平方呎,比原來的館藏部擴大了一倍,博物館計畫於12月能將80%的搶救回來的文物轉移到該中心。鑑於疫情原因及主館面積有限,美華博物館位於中央街215號的主館目前仍不對公眾開放。但在16日至18日,民眾可以通過提前預約門票參觀「中國城之窗」和館藏研究中心。
18日開放時間為上午10點至下午6點,每人可參觀15分鐘,每次僅限4人。博物館會員和公眾可登錄www.mocanyc.org免費預定門票。參觀者須保持社交距離,所有成人及2歲以上的兒童必須配戴口罩。
此外,博物館在慶祝成立40周年的同時,還推出了相關網站https://moca40.mocanyc.org,展示了該館的40年曆史以及公眾提交給博物館「新冠疫情下四海一家」特別收藏的故事以及新獲捐文物的圖片。

美華博物館策展人譚海俊介紹新推出的櫥窗展覽。

新館藏研究中心大廳被設計為圖書館樣式,展示華裔及亞裔的歷史和文學。