樂齡會指出,經濟、聯邦醫療保險(Medicare)、處方藥、社會安全及長期照顧是決定長者投票的五大因素。資料圖片
樂齡會指出,經濟、聯邦醫療保險(Medicare)、處方藥、社會安全及長期照顧是決定長者投票的五大因素。資料圖片

本報記者許可紐約報道

樂齡會(AARP)日前發布《決定50歲以上美國人如何投票的五大問題》的文章。該文分析稱,年長者希望知道候選人在一系列關鍵問題上的立場,包括經濟、聯邦醫療保險(Medicare)、處方藥、社會安全及長期照顧。此外,樂齡會還提醒紐約民眾重要的投票日期,呼籲行使公民權利。
樂齡會草根倡權總監Reshma Mehta指出,與近代以往任何其他選舉相比,選民在今年11月份選出的領導人的決定和行動將對他們的生活產生更加直接的影響。專家表示,隨著美國人繼續應對新冠病毒及其給國家造成的經濟損失,這一點尤其正確。
在經濟層面,4月份,Urban Institute(城市研究所)退休政策計畫主任 Richard Johnson表示,年長工作者的失業率達到了自1948年聯邦政府開始記錄失業率以來的最高水準。他指出,與以往的衰退不同,65歲及以上工作者的失業率(截至6月份)高於25至 54歲的工作者。根據今年春季樂齡會所做的一項民意調查,在50歲以上美國人中,有58% 的人不得不聯繫信用卡公司,以緩解他們無力支付的帳單,39%的人表示,自新冠病毒疫情開始以來,其財務狀況變得更為糟糕。因此確保年長工作者能夠從自疫情爆發以來,國家面臨的經濟衰退中復甦是長者關心的問題。
此外,樂齡會指出,超過6200萬65歲及以上年長者或殘障人士參保 Medicare,但該計畫受託人估計,在六年內,Medicare 將無法支付全部醫療福利。11月的大選結果可能會決定是對美國整個醫療照護體系進行全面改革,拓展 Medicare,還是繼續保留現有體系,並進行可能的較小幅度的修正。樂齡會的民意調查顯示,在50歲以上選民中,有93%的人表示,想要贏得大選,候選人必須談論他們將如何防止削減該計畫。
多年來,藥品價格的增長速度遠遠高於通貨膨脹速度。例如,2017年,對於慢性疾病患者來說,一種處方藥每年供應量的平均費用達1萬9000元以上,這比一些退休人員每年的社會安全退休金福利還要多。樂齡會的民意調查顯示,在50歲以上選民中,有81%的人表示,忽視處方藥費用上漲以及其他對年長美國人至關重要的問題的候選人有可能失去他們的選票。
樂齡會還指出,數千萬人倚賴的社會安全福利的信託基金預計將於2035年用盡。如該體系無任何變更,則到那時仍將能夠支付當前福利的79%。但這是基於疫情之前的資料得出的結論。賓夕法尼亞大學沃頓商學院5月份的一份報告顯示,由於數百萬工作者失業,信託基金會消耗得更快,因此進入該體系的資金將有所減少。
樂齡會的調查顯示,50歲以上選民中,有91%的人表示,他們不會將選票投給那些未能保護他們健康和經濟安全的政客。此外,在同一項民意調查中,93%的受訪者表示,要想贏得大選,候選人必須談論對年長選民至關重要的問題,包括防止對社會安全的削減。
在長期照顧方面,雖然只有不到1%的美國人住在養老院,但這些機構卻佔據新冠病毒死亡病例的40%以上。疫情期間,多數家庭都無法去養老院探望親人,虛擬探視措施也持續缺乏。這些機構的檢測情況一直不穩定;很多時候人員配備不足;且工作者沒有足夠的個人防護裝備。
樂齡會6月份的調查顯示,50歲以上選民中,78%的人表示,想要贏得大選,候選人必須說明將其如何保護養老院居民免受新冠病毒和未來疫情的影響。在同一項調查中,68%的受訪者表示,他們希望 樂齡會要求領導者採取更多行動,保護養老院和輔助生活機構中的年長者。
樂齡會多文化領導部門副總裁郭為婉(Daphne Kwok)還表示,如果華裔長者想了解更多相關資訊和資源,可登錄樂齡會中文網站chinese.aarp.org。